Millaista on olla muusikko, joka yhtäkkiä ei voi tehdä live-esityksiä

"Lavalle olemista ei voi korvata."

Adobe Stock / Barta; Suunnittelija Morgan Johnson

Sarjassa Millaiselta se tuntuu, puhumme monenlaisten ihmisten kanssa siitä, kuinka heidän elämänsä on muuttunut COVID-19-pandemian seurauksena. Viimeisimmästä erästä puhuimme Dallas Symphony Orchestra (DSO) -harpfistin Emily Levinin kanssa.

Levin, joka aloitti ensimmäisen kerran harpun soittamisen viiden vuoden iässä kotimaassaan Coloradossa, kuuli DSO: n jatko-opiskelijana Juilliard-koulussa ja liittyi vuonna 2016, ja hänestä tuli tänään amerikkalaisen orkesterin nuorin harpfisti. Normaalisti Levinin päivät ovat täynnä, kiertäen Dallasin Meyersonin sinfoniakeskuksen ympärillä, opettaen harppua Southern Methodist University -yliopistossa ja toimien taiteellisena johtajana Dallasin taidemuseossa esiteltävän ilmaisen, ammattilaatuisen kamarimusiikkisarjan Fine Arts Chamber Players -messuilla. Tämä kunnianhimoinen konserttien ja luokkahuoneiden ruokkima aikataulu on pysähtynyt COVID-19: n seurauksena.

Puhelimitse ja sähköpostikysymysten kautta Levin kertoi minulle, kuinka masentavaa on, että hän ei esitä juuri nyt, kuinka hän kulkee optimismin ja pelon kaksinaisuudessa ja miksi hän ajattelee taiteita, vaikka heillä onkin tauon normaalista, kukoistaa edelleen. Levinin näkemykset ovat hänen omiaan eivätkä heijasta DSO: ta tai Southern Methodist University -yliopistoa. Tätä haastattelua on muokattu pituuden ja selkeyden vuoksi.

SELF: Milloin aloitit pelätä taiteen kohtaloa COVID-19: n takia?

E.L .: Juuri tällä viikolla aloin ensin tuntea syvää ahdistusta tämän [pandemian] pitkän aikavälin vaikutuksista esittäviin taiteisiin. Ammattimme on rakennettu taiteen voimakkaalle vaikutukselle, kun kokoontumme, ja olen huolissani siitä, kuinka kauan kestää, ennen kuin voimme tehdä tämän uudelleen. Olen myös huolissani eristyksen syvistä hengellisistä ja psykologisista vaikutuksista ihmisen psyykkeeseen. Taide kohottaa meidät itsemme yläpuolelle. Tarvitsemme niitä yhteiskunnassamme.

Jos emme olisi tällä hetkellä keskellä kriisiä, miten tyypillinen päivä sujuisi sinulle, ja miten se on muuttunut nyt?

Käytän paljon musiikillisia hattuja, joten normaaliin päiviini liittyy moniajo ja työmäärien tasapainottaminen. Minusta tuntuu usein siltä, ​​että minulla ei ole tarpeeksi tunteja päivässä, joten karanteeni on todella auttanut minua pysymään ajan tasalla. Jotkut elämäni näkökohdat, kuten sähköpostiviestien kirjoittaminen ja projektien järjestäminen, ovat edelleen paljolti samat.Toiset, kuten meneminen saliin harjoittelemaan joka päivä tai menemässä opettamaan, ovat poissa, ja se on tyhjä tunne. Kutsun tätä Jane Austen -jaksolleni. Koska en saa fyysisesti käydä töissä, päivät ovat hitaampia ja vähemmän kiireisiä. Poikaystäväni ja minä käymme kolmella kävelyllä päivässä koirien kanssa - koirani elävät juuri nyt ihanteellista elämäänsä. Teen tietokonetyötäni aamulla kahvin kanssa ja harppuharjoitukseni kahvilla iltapäivällä. Minulla on nyt aikaa tehdä työtä ja minulla on vielä aikaa lukea, treenata ja nauttia luonnosta, mikä on ylellisyyttä, jonka tiedän niin monilla ihmisillä ei ole tänä aikana.

Oletko joutunut menettämään paljon esityksiä pakollisten sosiaalisten etäisyystoimien seurauksena?

DSO: lla oli itse asiassa muutama viikko konsertteja, joissa ei ollut harppua, joten minun piti esiintyä konsertteja ja kamarikonsertteja Philadelphiassa, Minnesotassa ja New Yorkissa. Kaikki konserttini suunnitellaan noin vuosi etukäteen, joten olemme tällä hetkellä, missä minun pitäisi matkustaa, ja olin niin innoissani ja valmis lähtemään. Sitten yksi kerrallaan kaikki peruutettiin. Asiat ovat muuttuneet niin nopeasti, joten siitä tuli "Voimme silti pystyä tekemään tämän" muuttumaan "Näyttää vähemmän todennäköiseltä, että pystymme siihen" ja "Emme voi tehdä tätä". Tällä hetkellä minulla on ollut neljä soolo-kappaleita, neljä kamari-esitystä ja kaksi kuukautta orkesteria.

Orkesterit viihtyvät live-esityksissä täynnä olevissa salissa. Voin vain kuvitella syvän menetyksen tunteen, jonka tunnet nyt, kun et pysty tekemään sitä.

Musiikki on minulle niin voimakas, koska sanomatta sanaakaan pystyt yhdistämään emotionaalisesti kuuntelijoihin. En pidä musiikkia rauhallisena. Sen sijaan mielestäni se antaa sekä esiintyjille että yleisön jäsenille pääsyn tunnemielemme kulmiin, joita emme tunne joka päivä. Tunne tukehtua, kun kuulet Brahmsin Intermezzo Opin kaltaisen kappaleen. 118, nro 2, vaikka et olisikaan aikaisemmin ollut surullinen, tai inspiraation räjähdys ja "valloita maailma" saat kuullessasi kappaleen - suosittelen Mahlerin 2. sinfonian viimeistä osaa. Sitä minä kaipaa eniten yhteyttä esiintyjien ja yleisömme välillä.

Kuinka tilanteen epävarmuus kärsii henkisesti?

Se on outo asioiden kahtiajako. Toisaalta minulla on rutiinit, jotka ovat pysyneet ennallaan, nyt ilman ylimääräisiä sitoumuksia, mutta tosiasiallinen tarkoitus, mitä teen - teen musiikkia ihmisille, jotta heillä olisi pieni pakopaikka elämästä tai saada yhteys tunteisiinsa - se on joko virtuaalista tai se on kadonnut. Se on kerroksellinen olemassaolo. Minulla on jokapäiväinen asiani, sitten syvemmällä tasolla, vaihdan luovien energiapurkausten välillä ja mietin, palataanko ja milloin palataan todelliseen maailmaan ja haluavatko ihmiset edes kuulla elävää musiikkia. Mielestäni se on todennäköisesti normaalia, tämä laaja tunteiden kirjo, mutta sitä on ollut vaikea käsitellä. En ole tottunut olemaan innoissaan ja motivoitunut yhtenä päivänä ja ahdistunut seuraavana.

Kuten taideorganisaatiot ympäri maailmaa, DSO on luonut virtuaalisen sisällön. Millainen se on ollut sinulle?

Teen niin paljon kuin pystyn auttaakseni virtuaalisen sisällön tuottamisessa ihmisten vuorovaikutuksessa ja varmistaaksemme, että pysymme yhteydessä yhteisöömme. Tein live-stream-esityksen olohuoneestani karanteenin alussa, mikä oli hieno tilaisuus kokeilla ja kirkastaa ihmisten päiviä. Mikrofonin sijoittelun ja valaistuksen selvittäminen niin laadukkaaksi kuin pystyn hallitsemaan, vie paljon aikaa, mutta oli ehdottomasti sen arvoista. Tuntui hieman vieraalta esiintyä tyhjässä huoneessa, mutta yritin keskittyä ihmisten kokemaan iloon.

Järjestin ja kootin myös virtuaalisen orkesterivideomme Ravelista Keiju puutarha, mikä oli minun rakkauteni työtä. Minulla ei ollut kokemusta video- tai äänenmuokkauksesta, joten opin ohjelmat kullekin komponentille ja vietin noin 40 tuntia ottamalla jokaisen henkilön videon ja saamalla sen näyttämään ja kuulostavan orkesterilta. Kollegani kuulostavat uskomattomilta ja auttoivat tekemään videosta todellisuuden, ja yleisön vastaanotto on ollut niin palkitsevaa nähdä. [Toimittajan huomautus: Virtuaalinen suorituskyky on upea ja erittäin näkemisen arvoinen.]

Luuletko, että virtuaalitaiteen tarjonta on hyvä tapa pitää vauhti ja hyvät tuulet sammumisen aikana?

Olipa musiikki, virtuaalinen museokierros tai ilmainen äänikirja, on niin tärkeää, että ihmisen psyykellä on taidetta, ja olen niin kiitollinen, että voimme ainakin olla yhteydessä ihmisiin tällä tavalla. Mielestäni virtuaaliesitykset ovat parempia kuuntelijoille kuin esiintyjille. Se on kuin näytelmän katselu kulissien takana meille. Näet kaiken hulluuden, mitä tämän sisällön tekemiseen tapahtuu, etkä voi todella arvostaa sitä samalla tavalla kuin joku yleisössä istuvista.

Niin monet ystäväni sosiaalisessa mediassa ovat muusikoita, ja näen virtuaalisen sisällön tulvan. On hienoa, että se on niin helposti saatavilla ja että ihmiset yrittävät olla luovia ja tuottaa musiikkia, mutta jonkin ajan kuluttua huomaat, että se ei ole todellinen asia.

Sosiaalinen media perustuu luonteeltaan suurelta osin itsensä mainostamiseen. Varsinkin jos tuotat sisältöä, et halua kohdata pelkästään itsesi mainostamista, mutta et myöskään halua olla antamatta ihmisille sisältöä, jos he haluavat kuunnella sitä. Sitä en ole aivan ymmärtänyt, miltä minusta tuntuu. Siksi nautin osallistumisesta DSO-sivulle, koska se ei ole vain minä, se on suurempi foorumi orkesteria rakastaville ihmisille. On mukavaa tavoittaa itseäni suurempi yleisö.

Näinä outoina päivinä vapautit Pilailu, albumi Iris Recordsilla osana Davin-Levin Duoa kitaristi Colin Davinin kanssa. New Yorkin konsertti suunniteltiin debyytin kunniaksi, mutta se väistämättä peruutettiin. Kuinka haastavaa on tämän mainostaminen ilman mukana olevaa konsertteja?

Osana äänitystämme Colinilla ja minulla oli muutama musiikkivideo albumin kappaleista, joten pystyimme jakamaan virtuaalisesti aikana, jolloin kaikki on virtuaalista. Suurin pettymyksemme ei ollut suoran CD-julkaisukonsertin esiintyminen ja musiikin jakaminen henkilökohtaisesti, joten järjestimme epävirallisen Zoom-istunnon, jossa jotkut rakkaat ystävämme tapasivat, ja kuuntelimme joitain suosikkivalikoimaamme. Kuten löydän kaikista virtuaalisista korvauksista, se oli katkeransuloinen.

Onko konsertissa läheisyyttä, jota ei vain voida korvata?

Meillä oli tänä aamuna virtuaalinen DSO-tapaaminen, ja oli mukava nähdä ihmisiä, mutta minua tunsi tämä surullinen surun tunne, koska emme ole yhdessä. Ei voi korvata sitä, että olet lavalla 90 kollegasi kanssa, jotka tekevät tämän yhden jättimäisen taideteoksen yhdessä.

Muusikoilla on tällä hetkellä erityisen vaikea taloudellinen tilanne, koska niin suuri osa heidän työstään syntyy keikoilla. Kuinka tämä vaikuttaa tuntemiinne ihmisiin?

Freelance-ystävieni sopimukset on peruttu, eivätkä he ansaitse rahaa. Joissakin orkestereissa muusikot leikkaavat palkkoja, ja toiset, kuten Met Opera, eivät saa lainkaan palkkaa. Se ei ole hyvä lyhytaikainen tilanne. Orkesterilla ei ole voittoa tavoittelemattomina taideorganisaatioina taloudellisesti vankkoja alustoja, joten sinun on myös huolehdittava näiden taloudellisten osumien pitkäaikaisista vaikutuksista.

Kun tämä vihdoin ohittaa, mikä luulet olevan positiivinen merkki, joka on jäljellä esittävässä taiteessa?

Sosiaalinen media on häiritsevästi läsnä elämässämme yleensä, mutta yksi eduista on, että nyt, aikana, jolloin ainoa yhteysmuotomme tapahtuu käytännössä, ihmiset kaipaavat todellista elämää. Se on tehnyt ei-virtuaalimaailmasta suloisemman paikan kuin ennen.