Epidemiologina valtiot, jotka avautuvat liian pian, antavat minulle pandemian Déjà Vu

Emme voi vielä helpottaa näin.

Andriy Onufriyenko / Getty Images

Monet kansanterveysalan ammattilaiset tuntevat vatsanväristävän tunteen déjà vuista juuri nyt. COVID-19-tapausten suuren nousun jälkeen, joka alkoi lokakuun puolivälissä ja lisääntyi syksyn ja talviloman aikana, olemme palaamassa aiemmin syksyllä näkemiemme tapausten tasolle. Koska uusien tapausten diagnoosit laskivat dramaattisesti tammikuun lopulla ja koko helmikuun ajan, näemme jälleen kerran, että kansanterveyspolitiikat kumottiin tai löysättiin, aivan kuten viime vuonna, kun tapaukset laskivat matalalle tasolle.

Tuolloin varoitin: "Jos emme muuta kollektiivista käyttäytymistämme, syksy on todennäköisesti kesää huonompi. Monet meistä kansanterveyden alalla ovat olleet huolissaan COVID-19-infektion entistä suuremmasta uusiutumisesta syksyllä, varsinkin kun useimmat alueet haluavat avata kouluja uudelleen jossain määrin. Koska näemme nyt piikkejä tapauksissa, syksyllä tapahtuva on epävarmaa - ja pelottavaa, jos jatkamme tällä kurssilla. " Ja syksy ja talvi olivat todella pelottavia, tapausdiagnoosien ollessa jopa 300 000 päivässä, ja kuolemantapaukset olivat keskimäärin yli 3 000 päivässä viikkojen ajan.

Tällä kertaa monet pandemian vastatoimet ovat paljon parempia. Meillä on tällä hetkellä kolme elintarvike- ja lääkeviraston hyväksymää rokotetta, ja parannamme niiden hallintoa koko maassa. Mutta emme ole vielä lähellä rokotustasoja, joita tarvitaan karjan immuniteetin saavuttamiseksi, ja rajoitusten poistaminen tai vähentäminen liian nopeasti ennen rokotteiden antamista jättää meidät alttiiksi uudelle aallolle, varsinkin kun tarttuvia virusvaihtoehtoja on tunnistettu eri puolilla maata.

Rajoitusten lieventäminen tällä hetkellä on ennenaikaista ja vaarallista.

Tähän mennessä COVID-19-rajoituksia on lievennetty osavaltioissa, kuten Texas, Iowa, Pohjois-Dakota, Maryland, Mississippi, Connecticut, Arizona, Länsi-Virginia ja Wyoming, vähentämällä yritysten rajoituksia, poistamalla maskimandaatit tai molempien tekijöiden yhdistelmä.

Tämä voi lisätä riskiä siitä, että naamioita ei käytetä, toteaa tartuntatautien epidemiologi Cherise Rohr-Allegrini, Ph.D., MPH, joka toimi San Antonion COVID Response Coalitionissa ja on San Antonio AIDS -säätiön toimitusjohtaja. Texas on yksi osavaltioista, joka on peruuttanut naamioimeksiannon ja antanut yritysten avata kokonaan uudelleen, mikä koskee tohtori Rohr-Allegriniä. "Käsitys siitä, että pandemia on ohi ja varotoimet ovat tarpeettomia, on voimakas", hän sanoo. "Näimme tämän viime toukokuussa, kun kuvernööri oli ennenaikaisesti" palannut normaaliksi ". Monet ihmiset, jopa varovaiset, jotka suhtautuivat COVIDiin vakavasti, pitivät aukkoja merkkinä pandemian ohi."

Saskia Popescu, Ph.D., MPH, epidemiologi ja apulaisprofessori George Mason Universitystä, on samaa mieltä. Arizonassa, jossa Popescu asuu, kuvernööri on kieltänyt osavaltion laajuisen naamamandaatin, mutta monet kaupungit ovat toteuttaneet ne. Muiden valtioiden näkeminen poistavan rajoituksensa "usein normalisoi" Olemme ohi COVID-ajattelutavan ". Minusta on ollut helpompaa niillä, joilla on valtion toimeksianto, koska se luo yhtenäisemmän lähestymistavan, kun taas tämä on ollut paikallisten johtajien stressi ", sanoo tohtori Popescu.

Ja koska koko valtiolle ei ole annettu valtuuksia, yritykset voivat tehdä omat päätöksensä pandemian ehkäisyn näkökohdista. Tämä on myös täynnä. Teksasissa suuren ruokakaupan, H-E-B, edustajat ovat jakaneet hämmentäviä viestejä vaaditusta maskin käytöstä sen jälkeen, kun kuvernööri kumosi osavaltion naamamandaatin. Pienillä yrityksillä voi olla vieläkin suurempia vaikeuksia valvoa maskien käyttöä ilman toimeksiantoa. Meksikon osavaltiossa sijaitseva ravintola, joka vaatii edelleen asiakkaita käyttämään naamioita, on saanut uhkauksia ihmisiltä, ​​jotka sanovat soittavansa Yhdysvaltain maahanmuutto- ja tulliviranomaisiin. Teksasissa sijaitseva ramen-ravintola tuhottiin rasistisilla anti-aasialaisilla graffiteilla sen jälkeen kun kokki ja omistaja olivat julkisesti eri mieltä naamamandaatin nostamisesta. "Yritykset jäävät huolehtimaan itsestään", sanoo tohtori Rohr-Allegrini. Hän lisää, että hänellä on elintarvike- ja juomateollisuudessa ystäviä, jotka aikovat vaatia maskin käyttöä, mutta kokemuksesta tiedä, että sitä on vaikea panna täytäntöön ja avaa heitä häirinnälle.

COVID-19-rokotteet ovat lupaavia, mutta ne yksin eivät välttämättä riitä leviämisen pysäyttämiseen.

Vaikka rokotteen käyttöönoton odotetaan kiihtyvän maalis- ja huhtikuussa, molemmat tutkijat, joiden kanssa puhuin, ovat yhtä mieltä siitä, että tällä hetkellä ei riitä täyttämään aukkoja. "Kuvailen sitä nimellä Wile E. Coyote - rokotteet - ja Roadrunner - virus - kilpailussa, niskaan ja kaulaan. Roadrunner sai juuri jet-paketin, ja kojootin edessä oli pudonnut alasin ”, kertoo tohtori Rohr-Allegrini.

18. maaliskuuta lähtien vain 10% texasilaisista on täysin rokotettu; yksi alhaisimmista Yhdysvalloissa ja monet toistaiseksi rokottamattomista ovat korkean riskin. Uusien tapausten lisääntyessä "nämä tapaukset ovat matalan tulotason väreissä, joiden tiedämme jo olevan korkeamman riskin sairastua vakaviin sairauksiin, joilla on vähemmän rokotteita ja jotka työskentelevät palvelualalla missä heillä on suurempi altistumisriski ”, varoittaa tohtori Rohr-Allegrini.

Tämä aukko - jossa naamioiden käyttö saattaa laskea ja ihmiset saattavat harjoittaa useampaa yritystä, mutta rokotukset eivät ole vielä saaneet aikaan uusien tapausten estämistä - voivat myös sallia vaarallisempien muunnosten leviämisen. Valitettavasti emme todellakaan tiedä kuinka usein nämä variantit aiheuttavat infektioita. Tohtori Popescu toteaa, että Arizonassa "näemme joitain tapauksia, mutta pohjimmiltaan luulen, että lentämme sokeana genomisen sekvensoinnin avulla", mikä tarkoittaa, että emme tiedä kuinka yleisiä ja yleisiä nämä variantit ovat. Tämä on tilanne useimmissa osavaltioissa. Teksasissa tohtori Rohr-Allegrini sanoo: "Houstonilla on ero kaikkien muunnelmien kanssa! Yleensä muunnelmien kirjoittaminen ei ole yleistä, joten on vaikea tietää, kuinka nopeasti ne leviävät. Mutta jos he ovat Houstonissa, he ovat varmasti muualla osavaltiossa. "

Kaikki tämä on tapahtunut aiemmin, ja ellemme muuta kurssia, kaikki tämä tapahtuu uudelleen.

Julkisen turvallisuuden toimeksiannon poistaminen monissa osavaltioissa jättää meidät samanlaiseen tilanteeseen kuin olimme viime keväänä. Molemmat tutkijat, joiden kanssa puhuin, ennakoivat tapausten lisääntymistä, kun rokotteen käyttöönoton nopeus on kriittinen muuttuja, joka voi suojella väestöä ja tukahduttaa nousun. Tohtori Rohr-Allegrini ennakoi tapausten lisääntyvän neljästä kuuteen viikkoon "ellemme pysty rokottamaan huomattavasti nopeammin" kuin tällä hetkellä tapahtuu. Hän viittaa viime vuoden suuntaan: Kuvernööri Abbott löysi 17. huhtikuuta 2020 rajoitukset ja julisti, että "COVID-19: n pahin saattaa olla pian takanamme". "Kesäkuun ensimmäiseen viikkoon mennessä meillä oli alku nousussa", sanoo tohtori Rohr-Allegrini. Tänä vuonna rokote "voisi olla pelinvaihtaja", ja hän toivoo, että rokotukset lisääntyvät riittävästi, jotta ne pääsisivät viruksen ja sen muunnelmien leviämisen eteen. Mutta hän pelkää päinvastaisen tapahtuvan, ja että Texas saattaa tarkastella toista nousua toukokuussa.

Samoin tohtori Popesculla on ristiriitaisia ​​tunteita, yrittäen pysyä optimistisena, mutta huolissaan Arizonan kuvernöörin Duceyn viimeaikaisista valinnoista, mukaan lukien hänen pyrkimyksensä avata koulut uudelleen maaliskuun puoliväliin mennessä, vaikka monet uskovat, että asianmukaisia ​​resursseja ja protokollia ei ole paikallaan. "Arizonalla, kuten USA: lla yleensä, on tapana kiirehtiä avaamaan uudelleen, kun asiat alkavat näyttää hyvältä", sanoo tohtori Popescu.

Mikä on saattanut muuttua tällä kertaa viime kevääseen verrattuna, on se, että ihmiset ovat nähneet kuinka vakava pandemia voi olla. "Ero nyt viime huhtikuuhun verrattuna on, että paljon useammat ihmiset näyttävät vaativan, että he jatkavat naamiointia", sanoo tohtori Rohr-Allegrini. "Joten on toivoa."