Queer AA on ollut minun eliniäni - sekä ennen pandemiaa että sen aikana

Joskus vain riittää, kun tiedämme, että virtuaalisia palautuskokouksia on.

Sarah Alice Rabbit / Adobe Stock

Koska suuri osa maan turvakoteista on paikallaan, online-AA-kokoukset ovat ehdoton elinehto monille ihmisille. Olen ollut toipumassa alkoholin ja kokaiinin riippuvuudesta kahdeksan vuotta anonyymien alkoholistien ansiosta. Silloinkin kun menen hyvin ja en tunne tarvetta osallistua kokouksiin säännöllisesti, tiedän, että löydän aina sellaisen, jos tarvitsen sitä. Usein suurten muutosten tai kriisien aikana tieto siitä, että voin palata huoneisiin, tuo minulle niin paljon mukavuutta - aikoja kuin nyt, koronaviruspandemian aikana.

Mutta ilman henkilökohtaisia ​​kokouksia, joihin osallistuin osavaltioni kotona pysymisen tilausten aikana, huolestuin siitä, että jäisin ilman asiaa, joka auttaa minua pysymään pinnalla, kun tunnen hukkumisen. Toki voisin lähettää tekstiviestin jollekin ohjelmasta, mutta se ei korvaa tuen tunnetta, jonka saan kokouskäynnistä. AA-kokoukset ja erityisesti queer AA -kokoukset tuntuvat lämpimältä halaukselta. Ne ovat elinehto. Meneminen kokoukseen tuntuu siltä, ​​että sitä pidettäisi joukko outoja ihmisiä, jotka ymmärtävät kuka olen, vaikka emme tunne toisiamme yhdessä vietetyn tunnin ulkopuolella. Queer AA -kokoukset ovat aina olleet kodilta, siitä lähtien kun olin ensimmäistä kertaa siellä. Vaikka olin raittiina monta vuotta ennen kuin löysin queer-kokouksia, niin kun lopulta löysin, ne olivat minulle pelinvaihtaja.

Se oli ensimmäinen paikka, jossa minusta tuntui, että voisin sulauttaa kokonaisen kuka olin, sen sijaan, että piilottaisin sitä: Minulla oli aiemmin queer-yhteisöni ja toipumisyhteisöni, ja nuo kaksi asiaa olivat erilliset. Queer-kokoukset osoittivat minulle, että queer-palautusyhteisö oli mahdollista.

Kun päätin etsiä queer-yhteisöä AA: n toipumisyhteisöstä, löysin joukon queereitä, jotka tekivät AA: ta omalla tavallaan. Tämä ei ollut vain "Gay-A" tai miten jotkut meistä viittaavat kokouksiin ihmisille - enimmäkseen valkoisille cis-miehille - jotka tunnistavat homoiksi. Tämä oli queer AA, joka tarjoaa tilaa ihmisille, joiden identiteetti ja yhteisöt ylittävät sukupuolibinaarin.

Queer AA: n tarkoituksena on tehdä AA: sta helpommin queerien ja trans-ihmisten saataville, samalla kun se ei vesitä AA: n palautumiseen liittyviä viestejä, kertoo A.S., joka asuu Somervillessä Massachusettsissa ja on ollut viisitoista vuotta ja auttanut aloittamaan queer-kokouksia alueellaan.

Queer AA ei ole virallinen ohjelmakohtainen ryhmä. Se on AA: n queer-ihmisten yhteisö, joka pyrkii luomaan palautusohjelman ja -yhteisön, jossa queer tai sukupuolen epätasainen oleminen ei ole vain yksi näkökohta siitä, kuka olet, mutta sitä pidetään olennaisena osana kokemustasi sekä sisällä että ulkopuolella. kokouksia. "Tarve ja läpinäkyvyys ovat hyvin yhteydessä alkoholismiini - sekä aktiivisessa alkoholismissa että raittiudessani", selittää A.S.

Aloitamme queer-AA-kokouksia pronominilla. Kokemukseni mukaan monet queer-AA-yhteisöt ovat pyrkineet sisällyttämään trauman roolin ymmärrykseen sekä riippuvuudesta että toipumisesta. Tämä voi muuttaa mielekkäästi tapaa, jolla henkilö jakaa tarinansa kokouksissa, miten hän sitoutuu 12 vaiheeseen ja jopa kuinka hän ymmärtää oman riippuvuutensa ja toipumisensa. Monet AA: n queer-ihmiset haluavat "queerata ohjelmakirjallisuutta", kuten vaihtaa "miehet ja naiset" "ihmisiksi" AA-johdannossa. Queer AA on huoneita täynnä ihmisiä, jotka eivät vain näytä minulta ja ihmisiltä, ​​joita rakastan, mutta jotka jakavat enemmän kuin vain elämäkokemukseni riippuvuusosat.

Kun kävelin nimettömien alkoholistien salissa yli kahdeksan vuotta sitten, kaipasin epätoivoisesti ohjausta ja neuvoja. Ei ollut väliä kuka sanansaattaja oli; Olin valmis kuulemaan viestin - ja kuulin. En koskaan noudattanut neuvoja mennä 90 kokoukseen ensimmäisten 90 raittiuden päiväni aikana, mutta liityin "kotiryhmään", johon osallistuin joka viikko. Ja ainakin parin ensimmäisen vuoden aikana kävin useissa kokouksissa viikossa.

Mutta mitä pidemmälle pääsin eroon aktiivisesta riippuvuudesta, sitä enemmän sanansaattaja alkoi olla merkityksellinen. Minulla oli merkitystä, kun kävelin huoneisiin, enkä löytänyt muita hakijoita helposti. Oli merkitystä, että niin suuri osa uusille tulokkaille annetuista neuvoista oli sukupuolen mukaan: sponsorointia varten miehet miesten kanssa, naiset naisten kanssa. Kokousten läsnäoloa varten miesten tulisi löytää miesten kokoukset; naiset, naisten tapaamiset. Tietysti tämä jättää ei-binääriset ja sukupuoleen kuulumattomat ihmiset ilman “oikeaa” kokousta osallistumaan. Kirjallisuuden heteronormatiivisuus painoi minua; kokemukseni tuntemattomien ihmisten puute teki sponsorin löytämisen melkein mahdottomaksi.

Kokemukseni ei-queer AA: sta oli, että monet ohjelman näkökohdat olivat täynnä normatiivisia tapoja ymmärtää suhteita, romanssia ja sukupuolta ja jättivät vähän tilaa tavoille, joilla haaveeni vaikutti tapaan, jolla navigoin maailmassa. AA: n valtavirta tunsi queerfobisen, koska sen sijaan, että antaisin kiinnostavuuteni sisällyttää tapaan, jolla työskentelin ohjelmassa ja kokenut maailmaa, sain viestin, että kysyttävyydelläni ei ollut merkitystä tai sillä ei ollut merkitystä, mikä on yksinkertaisesti sanottuna poistamista. En ole koskaan kokenut suoraa kiihkoilua tai homofobiaa; kokenut oli salakavalampaa ja hienovaraisempaa - minusta tuntui siltä, ​​että minun odotettaisiin tarkistavan omituinen identiteettini ovelta.

Mutta vähitellen queer-ihmiset veistävät omia tilojamme ja mukauttavat lähes 100 vuotta vanhan ohjelman omaan käyttöön. Mukautamme tätä ohjelmaa sopimaan erilaiseen elämäntapaan -meidän elämäntapa - ja nuo uudet ajattelutavat vanhasta ohjelmasta ovat pelastaneet minut ja muut, kun tarvitsimme sitä eniten.

"On enemmän todellisuutta siitä, kuinka vaikeaa tämä erityinen aika [koronaviruspandemian aikana] on marginalisoituneille yhteisöille", sanoo Ari T., joka osallistuu queer-AA-kokouksiin Oaklandissa Kaliforniassa. "AA on yleensä epäpoliittinen ja pyrkii välttämään yhteiskunnallisia kysymyksiä, mutta queer-tilat ovat paljon avoimempia. Ihmiset voivat puhua pelosta ja stressistä, tai kuinka aids-epidemian jälkeen selviytyneille jotkut tämän päivän rinnakkaisuudet herättävät. "

Ari sanoo, että monissa yleisissä AA-kokouksissa ihmisiä kannustetaan usein teeskentelemään, että ulkomaailmaa ei ole olemassa, ja "Rauhan rukous on kaikki mitä tarvitsemme läpi tänään." Mutta todellisuus on, että henkilöt, joilla on päällekkäisiä identiteettejä, sorron järjestelmät ja ulkomaailman toimintatapa on otettava huomioon tavoilla, joita ne eivät välttämättä koske valkoisia, kaloja sisältäviä ihmisiä.

Tämän todellisuuden tunnustaminen on tärkeää: Tiedämme, että queer- ja trans-ihmisillä on suurempi riski päihteiden väärinkäytöltä ja heillä on yli kaksi kertaa todennäköisempi mielenterveyshäiriö. Ja AA on edelleen helpoin ja suosituin hoito-ohjelma; queer- ja trans-ihmiset ansaitsevat tilat, jotka tuntevat olevansa turvallisia ja räätälöityjä heille, kun he etsivät apua. Tämä vahvistuu koronaviruspandemian aikana, kun eristäminen on pakollista. Mielenterveyden tila voi vaikeuttaa eristämistä, ja riippuvuudesta kamppaileville ihmisille eristäminen johtaa usein juoman ottamiseen tai käyttämiseen.

Onneksi monet AA-kokoukset ovat siirtyneet virtuaalialustoille tänä sosiaalisen eristyneisyyden aikana, mikä varmistaa, että monilla niitä tarvitsevilla ihmisillä on edelleen pääsy - mukaan lukien ihmiset, jotka käyvät queer AA: ssa.

"[Kotiryhmäni] päätti, että kokouksena, jossa keskitytään AA: n saatavuuteen, oli vastuutonta pitää kokousta henkilökohtaisesti", kertoo A.S. "Osa tästä johtui siitä, että osa yhteisöstämme on immuuni vaarantunut, toiset eivät pääse kokoustilaan alennetulla bussiaikataululla, ja halusimme myös tehdä oman osamme käyrän tasoittamiseen."

Jokaisessa maagisessa on nähdä, kuinka kaikkien kasvot kohtaavat oman tilansa AA-kokouksia varten verkossa. Kun joku puhuu ja jakaa hyviä uutisia, näyttö täyttyy Brady Bunchin neliöillä, jotka ovat täynnä hiljaisia ​​suosionosoituksia antavia ihmisiä, kymmeniä ihmisiä kannustamassa sinua mistä tahansa. Se on näky, joka saa minut repimään joka kerta, muistutus siitä, että me kaikki keksimme tämän yhdessä ja juurtumme toisillemme aikana, jolloin kukaan meistä ei tiedä mitä tulevaisuus tuo.

"Karanteenissa oleminen on niin eristävää, mutta kokoukset ovat maadoittava, rauhallinen pala jatkuvuutta keskellä kaaosta ja häiriöitä", sanoo seitsemän vuotta raittiina ollut Ari. "Ne ovat yksi karanteenia edeltävän rutiinini osa, jonka olen voinut ylläpitää."

Koronaviruspandemian raivoessa queer AA: n on täytynyt sopeutua, kuten muualla maassa. Tämä ei ole ollut haastetta, sillä AA-kokoukset Zoom-sovelluksesta on kohdennettu online-peikkoihin, jotka pilkkasivat osallistujia. Ari sanoo, että queer-kokoukset ovat olleet turvallinen paikka puhua ”kuinka stressaavasta” kohdistamisen uhasta, erityisesti valkoisten ylivaltaisten peikkojen johdosta. Zoom on tarjonnut ehdotuksia kokousten turvallisuuden lisäämiseksi, ja useimmat AA-kokoukset tekevät kaikkensa turvatakseen ne, joskus käyttämällä salasanoja ja odotushuoneominaisuutta, joka vaatii isännän päästämään sinut sisään.

"Iskulause" et ole yksin "sanotaan usein AA: ssa", sanoo A.S. "Sanotaan yleensä muistuttavan jotakuta siitä, että muut voivat samastua siihen, mitä sanot ja että et ole ainoa alkoholisti, joka tuntee tämän. Minusta tämä lause on erityisen tärkeä queer AA: ssa ja varsinkin juuri nyt. "

En käytä virtuaalikokouksia niin säännöllisesti kuin haluaisin, koska minulla on pieniä lapsia ja monet tapaamisista tapahtuvat aikana, jolloin he ovat kanssani. Kun voin osallistua, koko mielialani kohenee ja tunnen toiveikkaampaa kuin ennen sisäänkirjautumista; tuo lämmin halauksen tunne tulee läpi, jopa virtuaalisesti. Riittää, että tiedän kokousten olevan minulle, jos tarvitsen niitä ja kun tarvitsen niitä, että voin kirjautua kokoukseen kotini eristämisestä ja ruutu on täynnä joukko tavallisten kaltaisten asusteiden kasvoja, kuten minä. pitää minut menossa - pandemian aikana ja sen jälkeen.