Mitä ensihoitaja näkee koronaviruksen etulinjoilla

”Kuukausi sitten oli sprintti. Nyt se on maraton. "

Adobe Stock / ivector / Morgan Johnson

Meidän Millaiselta se tuntuu sarjassa puhumme monenlaisten ihmisten kanssa siitä, kuinka heidän elämänsä on muuttunut COVID-19-pandemian seurauksena. Tätä erää varten puhuimme Texasin Austin-Travis County EMS: n kliinisen erikoislääkärin ja kriittisen hoidon sairaanhoitajan Selena Xien kanssa, joka on myös Austin-Travis County EMS Associationin puheenjohtaja.

Xie ja muut EMS-työntekijät ovat vaarassa altistua COVID-19: lle, kun he vastaavat puheluihin ja hoitavat sairaita ihmisiä. Pandemian valossa hän on työskennellyt 18 tuntia päivässä seitsemänä päivänä viikossa. Täällä Xie selittää, mitä lääkärit kokevat koronaviruksen torjunnan etulinjoilla, kuinka hänen kaupunkinsa tukee riskiryhmää, ja hänen huolensa EMS-työtovereidensa terveydestä ja turvallisuudesta. (Hänen vastauksiaan on muokattu ja tiivistetty selkeyden vuoksi.)

SELF: Miksi päätit tulla ensihoitajaksi?

S.X .: Kävin New Orleansissa auttamassa hirmumyrsky Katrinan jälkeen katastrofiavun yhteydessä ja sain tietää, että työskentelen hyvin korkean paineen alla, nautin luovasta ajattelusta ennennäkemättömistä todellisista ongelmista ja ennen kaikkea löydän tyydytystä ihmisten auttamisessa. Katastrofeihin reagointi ja apu on kutsumukseni.

Minusta tuli Austin-Travisin piirikunnan EMS: n ensihoitaja ja kehitin sellaista kunnioitusta ja kunnioitusta muita lääkäreitäni kohtaan. En ole koskaan nähnyt sellaista myötätuntoa ja sitkeyttä kuin olen soittanut kollegojeni kanssa. Juoksin liiton presidentiksi ja uskon, että minusta tuli ensimmäinen naispuolinen naispuolinen naispuolinen henkilö, joka johti mitä tahansa yleisen turvallisuuden ammattiliittoa Austinissa.

Jaoit äskettäin Instagramissa: "EMS: ää pidetään" keihään kärkeen ", ja tapamme, jolla vastaamme, vaikuttaa valtavasti yhteisön terveyteen ja turvallisuuteen." Mikä rooli ensihoitajilla on COVID-19-potilaiden hoidossa?

Olemme olleet vastuussa COVID-19-potilaiden hoidosta ja seurannasta, jos he eivät ole tarpeeksi sairaita tarvitsemaan sairaalahuonetta. Kun jotkut COVID-19-potilaat päästetään sairaalasta, he menevät kaupungin tarjoamaan eristystilaan, jossa EMS seuraa heitä.

Vastaamme myös sellaisten yhteisön jäsenten puheluihin, joilla voi olla tai varmasti on COVID-19. Jos viestintälääkäri kuulee puhelussa avainsanan, joka saa hänet ajattelemaan, että potilaalla saattaa olla COVID-19, hän siirtää potilaan Clinical Consult COVID-19 -linjallemme. Tämä linja auttaa ihmisiä tekemään turvallisimman päätöksen itselleen ja yhteisölle, auttaa potilaita, jotka voivat turvallisesti jäädä kotiin, ilmoittautumaan koronavirustestiin ja hälyttää, jos potilaalla on jo ollut COVID-19-diagnoosi, jotta voimme tehdä asianmukaisen varotoimenpiteet. Nämä toimet voivat suojata potilaita menemästä tarpeettomasti sairaalaan, suojella sairaaloita ylikuormitukselta ja suojella lääkäreitämme kosketuksesta COVID-19: n kanssa.

Kuinka Austinin lääkärit valmistautuivat COVID-19: een ja miten käsittelet sitä nyt?

Pian sen jälkeen, kun maaliskuun puolivälissä tuli uutinen siitä, että meillä oli kolme ensimmäistä vahvistettua COVID-19 -tapausta Austinissa, tapaukset alkoivat kaksinkertaistua. Aloin työskennellä 18 tuntia päivässä seitsemänä päivänä viikossa.

Tiesin, että se muuttaisi täysin työnkulkumme, mutta en edes kuvitellut, kuinka paljon työtä tarvitaan koko organisaation keksimiseksi. Meidän oli luotava koko osastomme uudella politiikalla, joka säätelee poissaoloaikaa, uudelleentarkastelemalla henkilöstömäärää, muuttamalla jokapäiväisen elämän työnkulkua, varmistamalla, että lääkäreidemme ovat turvallisia COVID-19-vastausten aikana, tarkistamalla henkilökohtaisten suojavarastojemme luettelo (PPE), ja päälle ja päälle.

Meillä on nyt korkeampi varovaisuus kaikissa puheluissa. Käytämme aikaa henkilönsuojainten pitämiseen, jotta voimme pitää meidät, perheemme ja potilaamme mahdollisimman turvassa COVID-19: stä. Desinfioimme ambulansseja jokaisen puhelun jälkeen ja puhdistamme ne täysin ennen vuoroja ja sen jälkeen ja jos meillä on ollut COVID-19-altistusta. Kun saamme tietää, että olemme kuljettaneet potilaan, jolla oli sitten positiivinen COVID-19-testi, hikoilemme ahdistuneesti muistiamme siitä, mitä henkilönsuojaimia käytimme ja onko henkilösuojataukoja. Kannustamme lääkäreitämme olemaan käyttämättä työsaappaita asemalla ja pitämättä univormujaan kotona. Monet suihkuttavat asemalla ennen kotiin menemistä ja pyyhkivät kaikki asemalla olevat henkilökohtaiset tavarat.

Ovatko lääkärit huolissaan viruksen tuomisesta kotiin?

Joo. Olen työskennellyt etsimään vaihtoehtoista majoitusta lääkäreille tietyissä tilanteissa, kuten jos he yleensä asuvat immuunipuutteisen tai vanhuksen kanssa. Olen soittanut hotelleihin, voittoa tavoittelemattomille organisaatioille, tutkinut Airbnb: tä ja jopa Facebook-ryhmän, jossa ihmiset antavat lääketieteen ammattilaisten oleskella käyttämättömissä matkailuautoissa. Muutama hotelli tarjosi "sankaritarjouksia", joita ei vielä ollut mahdollista maksaa lääkäripalkalla.

Lopulta Concordian yliopisto suostui tarjoamaan asuntoja EMS: lle ja terveydenhuollon työntekijöille.

Sitten Hilton teki yhteistyössä American Expressin kanssa tarjotakseen ilmaisia ​​hotellihuoneita joillekin terveydenhuollon työntekijöille. Kaupunki vuokraa myös hotelleja COVID-19: n välttämättömille työntekijöille ja asunnottomuutta kokeville.

Mitä riskejä Austinin kodittomilla on pandemian aikana?

Kun ei-välttämättömien yritysten lopettamismääräykset alkoivat, lääkärit alkoivat nähdä, että monet asunnottomuutta kokevat ihmiset eivät tienneet mitä oli tekeillä. Monien ruokakomeroiden on pitänyt astua takaisin ilman varoitusta, ja lääkärit kertoivat, että ihmiset syövät roskakorista tai eivät olleet syöneet päiviä. Kirjastojen ja virkistyskeskusten sulkemisen takia kodittomat ihmiset eivät voineet edes pestä käsiään. Vähemmän ihmisiä ajoi, joten vähemmän ihmisiä lahjoitti kodittomille kaduilla rahaa pyytäville.

Lähetin hullun tekstiviestin ystäväni Pooja Sethille, asianajajalle ja kaupunginvaltuuston piirin 10 ehdokkaalle. Hän sai heti viisi naista luomaan Quaranteamin, joka on ruokkinut satoja ihmisiä päivässä. He ovat ostaneet lounastarvikkeita, valmistaneet itse voileipiä ja työskennelleet paikallisten ravintoloiden kanssa aterioiden hankkimiseksi. Kaupunki on myös avannut joitain virkistyskeskuksia ja kirjastoja kodittomia kokeville ihmisille.

Mitä ensihoitajat kokevat virusta vastaan ​​etulinjassa?

Meillä on ollut tuskallisia viikonloppuja, joissa olemme soittaneet monia COVID-19-sydänpysähdyspuheluja. Ihmiset kuolevat COVID-19: een, itsemurhiin, eivät hakeudu hoitoon erilaisiin terveysongelmiin ja tahattomiin yliannostuksiin.

Valitettavasti emme edelleenkään ymmärrä paljon COVID-19: stä. Lääkärimme ovat nähneet ihmisiä, joiden happipitoisuus on puolet normaalista, jotka pystyvät edelleen puhumaan ja toimimaan. Normaalisti nämä ihmiset olisivat tajunnassa ja sen ulkopuolella. Nämä monet tuntemattomat COVID-19: stä ovat aiheuttaneet suurta stressiä lääkäreillemme, ja olen sisäistänyt sen.

Kuinka voit nyt?

Kuukausi sitten oli sprintti. Monien noiden päivien loppuun mennessä noin 50 prosenttia sanoistani oli epäjohdonmukaisia. En koskaan tiennyt, heräsin tekstiviesteihin ja puheluihin vai oliko hiljainen yö. Nyt se on maraton.

Viimeisen kuukauden aikana suurin osa herätyshetkistäni ja monista unelmistani ovat koskeneet työtä, kuinka parantaa lääkäreidemme asioita ja käydä läpi tehtäväluetteloita varmistaakseni, että olen muistanut kaiken. Näen edelleen lääkärejemme suuren työn ja sen, miten muutamme terveydenhuoltojärjestelmää, ja se saa minut jatkumaan.

Tällä hetkellä tunnen oloni kunnolliseksi PPE-tasoistamme. Minusta tuntuu hyvältä useimmissa prosesseissamme. Mutta minusta tuntuu myös odottavan seuraavaa suurta tapahtumaa, että tapahtuu COVID-19: n puhkeaminen, joka kaataa yhden piiristämme, tai joku lääkäreistämme kuolee COVID-19: n kanssa, joka on työskennellyt.

Monet ihmiset jättävät edelleen huomiotta suojapaikalla tehdyt tilaukset ja naamiosuositukset. Ymmärsin. Se on erittäin vaikea sopeutua uuteen todellisuuteen, eikä mielesi ehkä edes anna sinun tuntea hyväksyntääsi vielä. Ja nyt, kun näyttää siltä, ​​että olemme siirtyneet tapausten ja kuolemien huipun ohi Austinissa, ihmiset tuntevat olonsa turvallisemmaksi. Väärä turvallisuuden tunne on yhtä kuin tyytyväisyys on yhtä kuin tartunta.

Kun Texas on alkanut avata uudelleen, minulla on uusia huolenaiheita. Olemme jo kuulleet raportteja suurista seurakunnista. Tarvittavia ambulansseja ei ole, jos kohtaamme sairaiden COVID-19-potilaiden virran ja ennen COVID-19 -puhelutasoamme.

Kuinka olet käsitellyt mahdollisuutta saada virus?

Olen nuori. Minulla ei ole muita haittoja. En murehdi itsestäni liikaa, vaikka tiedän, että terveitä ihmisiä kuolee. Olen työskennellyt hengenvaarallisissa tilanteissa, joten olen jo kauan sitten suostunut siihen. Olen ahkera huolehtimalla pukeutumalla naamioihin, tarkistamalla lämpötilani kahdesti päivässä, pesemällä käteni ja käyttämällä henkilönsuojaimia asianmukaisesti.

Olen enemmän huolissani EMS-työntekijöistäni ja heidän perheistään sekä yhteisöstämme kuin minä. Kaikki mitä teen, on estää lääkäreitämme sairastamasta COVID-19: ää ja kuolemasta siihen.

Mikä tuo toivoa juuri nyt?

Rehellisesti, kun olen töissä, joskus minua tukahduttaa nähdessäni kollegani lääkärit, jotka kaikki käyttävät naamioita. Se on symboli siitä, kuinka paljon on muuttunut meille, ylimääräisistä uhrauksistamme ja perheidemme riskeistä.