SNAP-hakeminen voi olla liian vaikeaa. Järjestö haluaa muuttaa sitä

Voittoa tavoittelematon mRelief tuo tekniikan avulla SNAP: n 2000-luvulle.

Iryna Veklich / Getty Images

Rose Afriyie tietää omakohtaisesti, millaista on olla ruokaohjelmien edunsaaja. Afriyie, joka varttui Bronxissa Gun Hillin julkisissa asuntohankkeissa 1980-luvulla, kertoo itselleen, että ruokaetuilla autettiin äitiä ruokkimaan perhettään käydessään hoitokoulussa. Raha, joka muuten olisi käytetty päivittäistavarakauppoihin, voisi mennä kirjoihin, mikä antaisi Afriyien äidille mahdollisuuden "avata taloudellisia mahdollisuuksia perheellemme", Afriyie selittää. "Luulen, että ruokaohjelmat ovat pohjimmiltaan kyse: kyky avata paitsi ruoka lähitulevaisuudessa myös pääoma, joka muuten käytettäisiin elintarvikkeisiin ja joka voidaan sitten käyttää muihin [asioihin]."

Nykyään Afriyie on voittoa tavoittelemattoman mReliefin perustaja ja toimitusjohtaja, joka auttaa ihmisiä saamaan etuja maan suurimmasta ruokaohjelmasta, täydentävästä ravitsemusapuohjelmasta (SNAP). Noin 40 miljoonaa ihmistä saa SNAP-etuja keskimäärin kuukaudessa, USDA: n mukaan. Tänä vuonna SNAP-etuudet ovat auttaneet elintarviketurvasta kärsiviä perheitä selviytymään pandemian aiheuttamasta talouskriisistä. Suuret esteettömyyden esteet estävät SNAP: tä hyödyntämästä niin monta ihmistä kuin mahdollista, ja ohjelma ei monin tavoin täytä ihmisten tarpeita. MReliefin arvion mukaan noin 13 miljardia dollaria ruokamerkkietuja ei peritä vuosittain.

MReliefin tehtävänä on lähinnä ladata SNAP lisäämällä ohjelman tavoitettavuutta ja tehokkuutta; mReliefin mukaan organisaatio on jo saavuttanut 190 miljoonan dollarin SNAP-etuudet yli 425 000 perheelle viime vuosikymmenen aikana. Mutta Afriyie ja hänen kollegansa ovat myös omistautuneet tekemään SNAP-etujen etsimisen ja turvaamisen kokemuksen enemmän kunnollinen. "Sosiaalipalveluihin liittyminen on historiallisesti ollut todella haastavaa. se ei ole koskaan ollut arvokkain prosessi ”, kertoo mELeliefin kumppanuuksien ja kehityksen johtaja Zareena Meyn. "Tavoitteenamme on muuttaa sosiaalipalvelujen saatavuutta kaikkien ihmisten luontaisen ihmisarvon mukaiseksi."

Teknologia on ratkaisevan tärkeää tämän tehtävän toteuttamisessa, koska sillä on potentiaalia sekä tuoda SNAP-ilmoittautumisprosessi nykyiseen vuosisadalle että tehdä prosessista arvokkaampi, Meyn selittää. Tyypillinen SNAP-hakuprosessi sen selvittämiseksi, onko sinulla edes pätevyys, vaihtelee valtion viraston mukaan, mutta on yleensä turhauttavaa ja aikaa vievää - vaatii keskimäärin 20 sivun hakemuksen tai 90 minuutin puhelun sekä lähettämisen mReliefin mukaan jopa 10 asiakirjaa. mRelief tarjoaa digitaalisen seulontatyökalun ja seulonnan tekstiviestien välityksellä, mikä helpottaa ihmisten nopeaa selvitystä siitä, ovatko he oikeutettuja SNAP-palveluun. Jos seulonta osoittaa, että olet todennäköisesti kelpoinen, organisaatio paimentaa sinut todellisen hakuprosessin läpi. SNR: lle jo ilmoittautuneille ihmisille mRelief vaatii rahoitusta mobiilin EBT: n kehittämiseen, jotta ihmiset voivat luottaa digitaaliseen varmuuskopioon, jos he vievät korttinsa väärin. Ja pandemian seurauksena - joka on sekä lisännyt SNAP: n kysyntää että tehnyt perinteisestä henkilökohtaisesta ilmoittautumisavusta mahdotonta - mRelief keventää SNAP-tapaustyöntekijöiden kuormitusta, jotka nyt tekevät työtä etänä uudella online-alustalla, virtaviivaistaa asiakkaan ilmoittautumisprosessia.

SELF puhui Afriyielle ja Meynille SNAP: n voimakkaasta roolista, ohjelman tehottomuudesta ja nuhteettomuudesta sekä siitä, kuinka mRelief toimii maksimoidakseen ohjelman potentiaalin ja parantamalla edunsaajien kokemuksia.

Rakastan valintasi tehdä vaikutuksia parantamalla jo olemassa olevaa ohjelmaa, jolla on kyky auttaa monia ihmisiä, mutta jota ei ole täysin optimoitu. Kuinka päätit keskittyä SNAP: iin?
Rose Afriyie: Tärkeintä tässä on todella tietojenkäsittely. Kun perustimme mReliefin ensimmäisen kerran, meillä oli sivustollamme paljon sosiaalipalveluja, ja tätä Audre Lorden sanomaa, jonka mukaan ihmiset eivät asu yhtä numeroa, tukee. Meillä oli hammashoitoa, vuokra-apua, kaikenlaisia ​​ohjelmia. Mutta oli todella vaikeaa saada käsitys siitä, kuinka ihmisillä meni päivän lopussa kaikilla näillä sosiaalipalvelumatkoilla.

Joten suoritimme analyysin nähdäksesi: Mitkä ovat suosituimmat ohjelmat, joihin ihmiset todella menevät? Ja mikä on näiden ohjelmien avulla kykymme tehdä prosessista hieman parempi, avata enemmän resursseja ihmisille? Ja SNAP oli todella täydellinen valinta, koska se heijasteli yhtä, kysyntää ja kahta, ajatusta siitä, että valtiolla on 30 päivän kuluessa [SNAP-hakemisestasi] valtuudet varmistaa, että saat etuja korkeimmalla tasolla. SNAP on käytännössä maan suurin ruokaohjelma, osittain sen ansiosta, mitä se pystyy tarjoamaan.

Zareena Meyn: Elintarviketutkimus- ja toimintakeskus lainaa, että SNAP-ohjelma tarjoaa yhdeksän jokaista ateriaa kohti, jonka ruokakomero tarjoaa. Ruoka-ruokakomeroilla ei voida täyttää ihmisten tarpeiden kysyntää tässä ohjelmassa, ja SNAP voi. SNAP antaa ihmisille myös vapauden mennä ulos ostamaan omaa ruokaa ja ruokkia perheitään. Työskentelemme jo olemassa olevan ratkaisun kanssa, mutta autamme sen saatavuuden parantamiseksi.

Entä miljardeja dollareita SNAP-etuja, joita ei vaadita? Ja miten mRelief yrittää auttaa saamaan enemmän hyötyä ihmisille?
Z.M .: Tässä maassa asuu [miljoonia] ihmisiä, jotka ovat oikeutettuja SNAP-ohjelmaan, mutta eivät saa postimerkkejä. Yksi suurimmista syistä on, että ihmiset eivät tiedä olevansa oikeutettuja tähän ohjelmaan. Perinteisen ruokapankin on vaikea löytää näitä ihmisiä, jotka kamppailevat, mutta eivät tiedä mistä etsiä näitä resursseja. Joten meillä on hakukoneiden markkinointi tavoittaa nämä ihmiset, jotka etsivät aktiivisesti "Tarvitsen apua ruoan suhteen tänään". Lisäksi Facebook on antanut meille mahdollisuuden tavoittaa valtavat populaatiot, joilla ei ehkä edes ollut mieltymyksiä aloittaa etsimällä apua.

R.A .: 1970- ja 60-luvuilta on myyttejä, jotka ovat jatkuneet tähän päivään saakka, joiden mukaan sinun on oltava hyvin, hyvin köyhä, jotta voit olla tukikelpoinen - kun se ei välttämättä ole totta. Voit työskennellä ja silti olla oikeutettu. Joissakin tapauksissa voit olla opiskelija ja silti olla kelpoinen. Voit saada sosiaaliturvaa ja silti olla oikeutettu. Joten sinulla voi olla erilaisia ​​tulolähteitä, mutta silti tunnustetaan, että sinulla on oikeus ruokaetuihin. Ja yksi suurista haasteista, joka ympäröi näiden etujen saamista, on se, kuinka kauan sovellukset voivat olla - joskus ne voivat olla noin 18 sivua.

Z.M .: Käynnistimme tämän vuoden alussa tekstiviestien seulonnan, jotta voit lähettää tekstin FOOD numeroon 74544 ja selvittää, täyttyykö sinulla. Ja uusi foorumimme, Johnnie, syntyi valitettavasti pandemiasta. Huomasimme valtavan tarpeen kumppanitoimistoille, kuten ruokapankeille ja muille elintarvikepalvelutoimistoille, joiden tarvitsi jatkaa ihmisten ilmoittautumista SNAP: iin, mutta eivät voineet tehdä niin turvallisesti työpaikoiltaan, kuten ruokakomero. Se on erittäin helppokäyttöinen verkkosivusto etenkin ihmisille, jotka eivät välttämättä ole yhtä lukutaitoisia tietokoneille, jossa ihmiset voivat käyttää asiakasluetteloa, soittaa suoraan tältä verkkosivustolta ja suorittaa SNAP-sovelluksen käyttäjien kanssa puhelimitse. Jotkut tapaustyöntekijät ovat sanoneet, että heidän ilmoittautumisensa Johnnien käyttöön vie noin 50 prosenttia ajasta, kuten ennen, koska se on todella rakennettu keskustan käyttökokemuksen avulla, kun taas kaikkia näitä osavaltioiden verkkosivustoja ei ole rakennettu tällä tavalla .

Voitko puhua miksi mobiili EBT on niin tärkeä?
Z.M: Teimme äskettäin tutkimuksen mRelief-käyttäjistä tekstiviestien välityksellä vain kuulla hieman enemmän siitä, mitä he kokevat tarvitsevansa saadakseen arvokkaan SNAP-ilmoittautumisprosessin. Kun kysyimme heiltä nimenomaisesti kortin menettämisestä tai väärästä sijoittamisesta tai sen vahingoittumisesta tai tuhoutumisesta, yli kaksi kolmasosaa sanoi, ettei heidän pääsy korttiinsa vaikuta paitsi heidän kykyynsä hankkia ruokaa myös heidän itsetuntonsa tunteesta. Ja sen lisäksi, kun kysyimme ihmisiltä, ​​kuinka heillä oli varaa ruokaan tuona aikana, yli 10% sanoi, että he eivät syöneet lainkaan. Toiset vierailivat ruokakomeroissa; toiset työskentelivät [tai työskentelivät enemmän], joten he pystyivät vain toimeentuloon. Ei ole pysähdysrajaa.

R.A .: Voit menettää korttisi milloin tahansa. Oletetaan, että kuten yhden käyttäjän tarinoista, otit taksin määränpäähän ja päädyit matkalippuun, joten kuljettaja otti korttisi vakuudeksi. Tai jos olet kodittomia, ja COVID-19-käytäntöjen vuoksi heidän on lämmitettävä vettä - pestävä kaikkien vaatteet turvakodissa. Ja jos korttisi on vahingossa taskussa, voit kadottaa korttisi tällä tavalla.

Käyttäjiemme haasteena on, että heillä ei ole mitään hetkeä korvata korttiaan, jos he kadottavat sen. Se eroaa suuresti siitä, jos esimerkiksi juokset apteekkiin ilman vakuutuskorttiasi - voit silti vetää sen matkapuhelimeesi. Tai jos, jumala ei, kadotat lompakon, voit soittaa pankkiin - useat pankit antavat sinun saada korttisi matkapuhelimeesi. Mutta asiakkaillamme ei todellakaan ole mitään.

Koska SNAP on hallitusohjelma, mitä haluaisit tapahtuvan politiikkatasolla?
R.A .: Näemme valtavan mahdollisuuden joihinkin tutkimuksiimme perustuen ajatella syvällisemmin asioita, jotka voidaan lisätä tuleviin laskuihin ennen seuraavaa maatilalaskua. Yksi vuoden 2018 suurimmista voitoista oli se, että maatilalaskussa oli osa, joka valtuutti mobiilin EBT: n.

Z.M .: Ponnistelut ovat olleet vähäisiä - tunnustaminen siitä, että mobiili EBT on jotain tulevaisuudesta. Työn tosiasialliseen tukemiseen ei kuitenkaan ole myönnetty [liittovaltion] rahoitusta. Joten jos osavaltiot päättävät sisällyttää mobiilin EBT-ratkaisun, he ovat todella suurelta osin yksin siitä, kuinka he voisivat ottaa sen käyttöön.

R.A .: Ajatus siitä, että mobiilista EBT: stä voisi tulla jotain, joka saa lisärahoitusta, jotta valtiot voidaan tosiasiallisesti rahoittaa tämän pilotoimiseksi, varsinkin aikana, jolloin monilla osavaltioilla on puutteita, antaa tämän tekniikan todella saada enemmän tutkimusta ja enemmän kokeiluja.

Ja ollaksemme selvät, haluamme rahoittaa todellista syvällistä tutkimusta. Olemme vielä kaukana siitä lukutaidon rakentamisesta, jota tarvitaan, jotta muovikortit kokonaan korvattaisiin kokonaan, mutta tiedämme, että tielle voidaan aloittaa. Ja tämä tutkimus ansaitsee rahoitusta ja resursseja.

Mitä lukevat ihmiset voivat tehdä, jos he haluavat auttaa?
Z.M .: Ihmiset voivat soittaa kongressin edustajalleen ja nähdä, ovatko he halukkaita kehittämään infrastruktuuria, jota tarvitaan yleisten teknisten muutosten - ja erityisesti mobiilin EBT: n - käyttöönottamiseksi, mikä tuo tämän SNAP-ilmoittautumisprosessin nykyiselle vuosisadalle ja tekee prosessista arvokkaamman. Se olisi pyyntömme henkilöille, jotka eivät ehkä tiedä mitä tehdä tällä hetkellä. Se on valtava, tärkeä askel.

Entä ihmiset, joilla on onni saada käytettävissä olevat tulot juuri nyt, voivatko he lahjoittaa suoraan?
R.A .: Kyllä. Ihmiset voivat käydä osoitteessa mRelief.com/donate. Täytämme päivittäistavarakauppoja, ruokakomeroita ja jääkaappeja ympäri Yhdysvaltoja. Suuntaamme lomille, tietysti haluamme tehdä paljon enemmän kuin olemme jo tehneet, ja todella pyydämme tukea.