Aviomieheni ja minä olemme jumissa maailman vastakkaisista päistä koronaviruksen takia

"Luulen, että se tekee meistä vahvempia."

Stockbyte

Meidän Millaiselta se tuntuu sarjassa puhumme monenlaisten ihmisten kanssa siitä, kuinka heidän elämänsä on muuttunut COVID-19-pandemian seurauksena. Tätä erää varten puhuimme australialaisen Isabel Thomson-Officerin kanssa, joka on erotettu kahden vuoden aviomiehestään koronaviruksen aiheuttamien matkan keskeytysten vuoksi. Hän meni Australiaan maaliskuun alussa, ja kahden viikon matkan piti olla määrittelemätön. Hänen aviomiehensä Jessie ratsastaa pandemiaa kotonaan New York Cityssä - joka on yksi paikoista, joihin COVID-19 on kärsinyt eniten maailmassa. Yli 10000 mailin etäisyydellä toisistaan ​​he eivät tiedä, milloin näkevät taas toisensa. Ennen tätä heidän eniten viettämänsä aika oli kolme viikkoa.

Täällä Thomson-Officer kertoo, kuinka COVID-19 on vaikuttanut hänen suhteisiinsa, kuinka hän ja hänen miehensä onnistuvat olemaan maailman vastakkaisilla puolilla 14 tunnin aikaerolla ja mikä pitää hänet toiveikkaana, kun hän kaipaa palata kotiin. hänen elämänsä rakkaudella. (Hänen vastauksiaan on muokattu ja tiivistetty selkeyden vuoksi.)

SELF: Kerro minulle, kuinka päädyit Melbourneen Australiaan, kun miehesi Jessie on Brooklynissa.

I.T.O .: Olen australialainen ja asunut New Yorkissa viimeiset kuusi vuotta. Tulin Melbourneen maaliskuun alussa kaverilleni häät ja käymään perheeni luona. Sen oli tarkoitus olla kahden viikon matka. Kun laskeuduin Australiaan 7. maaliskuuta, myönnän, että olin järkyttynyt joidenkin australialaisten outosta pakkomielteestä WC-paperin keräämiseen. Et voi ostaa sitä mistään!

Kymmenen päivää matkalle maailma muuttui hyvin nopeasti. Maaliskuun puolivälissä Australia antoi varoituksen, jossa se kehotti australialaisia ​​olemaan matkustamatta ulkomaille. Samaan aikaan pandemia alkoi ottaa voimakkaan vallan osavaltioissa, etenkin New Yorkissa.

Milloin tajusit, ettet pysty poistumaan Australiasta ja tapaamaan miehesi kanssa New Yorkissa?

Viikko kotimatkallani osallistuin ystäväni häihin. Oli kaunis ja niin hienoa nähdä monia vanhoja ystäviä, joita en ollut nähnyt vuosia. Aloin kuitenkin olla jo hieman hermostunut siitä, miten asiat menivät. Alkoi tuntua oudolta olla lähellä yhtä monta ihmistä kerralla.

18. maaliskuuta se tuli kotiin. Minulla oli aikataulu lentää takaisin NYC: hen 22. maaliskuuta, ja aloin ajatella, etten ehkä pystyisi siihen. Puhuessani mieheni ja perheeni kanssa päätin, että lennän takaisin NYC: hen 18. maaliskuuta illalla, joten paniikkiin ja ostin lennon. Mutta sitten sain selville, että Australian hallitus vaati ulkomailla olleita australialaisia ​​palaamaan ulkomailta, ennen kuin se oli vaikeampi tehdä rajojen sulkemisen takia.

Paljon kyyneleiden ja puhelun jälkeen Jessien kanssa sovimme, että parasta olisi minun pysyä paikallani Melbournessa ja nähdä pandemia täällä. Asiat New Yorkissa eivät näyttäneet hyvältä, kaikki oli niin epävarmaa, eikä ole hyvä aika matkustaa. Me molemmat tunsimme, että se voisi myös asettaa muita vaaraan, jos tekisin niin.

Peruutin lentoni sinä iltana. Olin perattu ja epäuskoinen siitä, kuinka paljon oli muuttunut muutamassa lyhyessä viikossa. Se oli kova päätös, mutta viime kädessä älykkäin mitä voimme tehdä.

Suurin pelkoni on, että Jessie ja minä emme ehkä pääse tapaamaan toisiaan hetkeksi. Jos tiesin, että tapaamme toisiamme kesäkuuhun mennessä, uskon, että se tekisi siitä helpomman hallittavissa, koska voisin asettaa sille aikataulun. Tietämättömyys, milloin näemme toisemme, täyttää meidät paljon pelolla.

Kuinka sinusta tuntuu olla Australiassa pandemian aikana?

Olen onnekas, että minulla on vanhempani täällä ja yöpymispaikka, josta olen erittäin kiitollinen. Hallituksemme toimi melko aikaisin. Olen ylpeä siitä, että Australia on pystynyt syrjäyttämään politiikan ja kuuntelemaan vankkoja tieteellisiä ja lääketieteellisiä neuvoja parhaista toimista viruksen torjumiseksi.

Muutamia huonoja omenoita ja wc-paperia vastaan ​​käytäviä taisteluja lukuun ottamatta australialaiset ovat yleensä osoittaneet todelliset "parisuhteen" värinsä. Tämä maa on muuttunut pensaista tulvista pandemiaan, ja he taistelevat sen läpi korkealla päällä. On ollut uskomatonta nähdä kaikkien kohtaavan useita kriisejä ja huolehtivan muista australialaisista.

Australia tarjoaa kansalaisilleen yleismaailmallisen terveydenhuollon, joten minulla ei ole pelkoa siitä, että voin maksaa hoidosta, jos tarvitsen sitä. Olemme paljon huolestuneempia siitä, että Jessie tarttuu virukseen nähdessään, kun hän asuu maailman tautipesäkkeen keskuksessa.

Hän on asunut kotona ja lähtenyt välttämättömille ruokaostoksille vain silloin, kun hänen on pakko. Hänellä on tiukka hoito-oikeus asunnosta tullessaan ja sieltä pois lukien. Tähän sisältyy kaikkien kovien pintojen pyyhkiminen ja ostokset desinfiointiaineella. Kuulostaa äärimmäiseltä, mutta hänellä ei ole varaa ottaa riskejä. Aiemmin huhtikuussa äitini ja minä lähetimme joukon kasvonaamioita, jotka teimme hänelle. Hän on taiteilija, joten hänellä on myös muutama varanaamari.

Kuinka mieltä olet miehestäsi parhaillaan yhdessä maailman pahimmin kärsineistä kaupungeista?

Jos Jessie sairastuisi, menettäisin mieleni huolestuneena tietäen, että voin tehdä niin vähän Australiasta. Toivon, ettei hän olisi ollut siellä, mutta on. Hän on syntynyt ja kasvatettu New Yorkin kansalainen. Hän on kova ja hän on käynyt läpi paljon. Olen varma, että hän selviää myös tästä.

Millaista on ollut navigoida äkillisessä pitkän matkan avioliitossa?

Se on ollut erittäin haastavaa, en aio valehdella. Ymmärrän kuitenkin myös, että muilla on paljon pahempi kuin meillä. Meillä molemmilla on ympärillämme terveydentila ja tukeva perhe, joten se voi olla paljon pahempi. Onneksi suurin osa lähipiirimme ihmisistä on toistaiseksi melko terveitä.

Suurin haaste ei ole olla fyysisesti lähellä rakastamaasi ihmistä. Et ymmärrä, kuinka paljon kaipaat kosketuksen tunnetta ja inhimillistä yhteyttä, ennen kuin se on otettu sinulta pois.

Kuinka sopeudut olemaan yhdessä kriisin aikana?

Luojan kiitos tekniikasta on kaikki mitä voin sanoa! Puhumme useita kertoja päivässä joko Whatsapp-, Whereby- tai Zoom-sovelluksissa. Meillä on tällä hetkellä 14 tunnin aikaero. Molemmat nukkumisajat ovat kaikkialla. Olen työskennellyt etäyhteistyössäni NYC: ssä klo 9–17. ET, mikä tarkoittaa, että työskentelen usein yön yli ja päätän noin 5 tai 6 aamulla Australiassa. Jessie on joka tapauksessa yökyöpeli, joten se on tavallaan tehty.

Päivittäiset sisäänkirjautumiset ovat tärkein osa saada meidät läpi tämän ja vain keskustelemaan hyvin todellisista, rehellisistä keskusteluista keskenämme siitä, miten selviytymme ja tunnemme. Olemme yrittäneet olla puhumatta pandemiasta liian paljon myöhässä, koska me molemmat kuluttavat melko vähän uutisia, ja kaikki on tietysti hyvin järkyttävää.

Mitä teet tunteaksesi olevasi lähellä, kun olet erossa?

Löysimme äskettäin Netflix-juhlat, joten voimme nähdä toisensa videopuhelussa katsellessamme elokuvia ja TV-ohjelmia yhdessä. Se ei ole sama kuin kotonasi sohvalla, mutta se on osoittautunut lohduttavaksi tapa viettää aikaa yhdessä.

Menimme naimisiin kaksi vuotta sitten, emmekä ole vieläkään poimineet häävalokuvia, jotka haluamme tulostaa - äitini ja anoppeni suureksi valitukseksi. Joten se on jotain, mitä voimme tehdä käytännössä tällä viikolla!

Mitkä ovat odotetut ja vähemmän odotetut muutokset suhteessasi?

Taistelemme vähemmän! Mielestäni arvostamme enemmän toistenne yritystä, vaikka se tapahtuisi vain käytännössä. Läheisyys on kaikkien pitkän matkan avioliittojen suurin haaste, mutta toivomme, että tämä ei kestä liikaa kauemmin.

Luulen, että se tekee meistä vahvempia tietäen, että voimme olla erillään kuukausia kerrallaan ja silti pystyä ylläpitämään suhdettamme. Tieto siitä, että voimme selviytyä tästä, on osoitus avioliittomme vahvuudesta.

Mikä pitää sinut optimistisena tämän kaiken suhteen?

Sen on lopputtava jossain vaiheessa. Lasken myös päivittäin siunauksemme siitä, että meillä molemmilla on tarpeeksi ruokaa, paikka yöpyä ja tukevat perheet. Maailmassa on muita, jotka ovat paljon pahemmissa vaikeuksissa kuin meidän. On tärkeää nähdä hopeavuori, varsinkin kun ajat ovat vaikeita.