Pandemia aiheutti migreenini soihdutuksen - näin hoidin kipua

"Emme voi odottaa ylläpitävän täydellistä stressitasoa."

Smartboy10 / Getty

Koin ensin, mitä tulin tunnistamaan migreenin oireiksi - sokaiseva kipu päähäni ja armoton pahoinvointi - kun olin kahdeksanvuotias, usein sen jälkeen kun olen ohittanut lounaan koulussa (olin nirso syöjä). Mutta migreenin hoitaminen ei ole koskaan ollut minulle yhtä haastavaa kuin se oli vuonna 2020, huolimatta elämästä kunnossa melkein kahden vuosikymmenen ajan. Se ei valitettavasti ole yllätys, kun otetaan huomioon, että stressi, joka on ollut runsasta maailmanlaajuisen pandemian ja kestävän eristyksen aikana, on usein migreenini laukaisija.

Migreeni on häiritsevä neurologinen häiriö, joka yleensä aiheuttaa voimakasta pään kipua ja sykkivää, joka voi kestää 4 - 72 tuntia kerrallaan Mayo Clinicin mukaan. Ihmiset saattavat kokea pahoinvointia, oksentelua ja olla herkkiä valolle, äänelle ja hajuille migreenikohtauksen aikana. Ei ole yllättävää, että migreeni voi olla täysin heikentävä eikä parannuskeinoa ole. Sen sijaan monet ihmiset keskittyvät hyökkäysten estämiseen. Jotkut ihmiset ottavat lääkkeitä vähentääkseen migreeni-jaksojaan, mutta nämä lääkkeet eivät toimineet minulle. Joten yritän olla ennakoiva eikä reaktiivinen seuraamalla henkilökohtaisia ​​laukaisimiani, joihin kuuluvat stressi, kuivuminen ja matala verensokeri.

Olen elänyt migreenin kanssa tarpeeksi kauan tietäen, kuinka tärkeää on seurata laukaisijoita, joita voin hallita ja luoda hyödyllisiä rutiineja. Mutta sitten pandemia tuli ja häiritsi ennaltaehkäiseviä käytäntöjäni.

Aluksi olin optimistinen siitä, että voisin hallita enemmän rutiini. Ajattelin, että työskenteleminen kotona olisi tervetullut muutos vauhdissa, ehkä jopa aktiivinen parannus migreenihoitooni. Olin innoissani ajatuksesta, että minun ei tarvitse kestää fluoresoivaa valaistusta, koska kirkkaat valot ovat aiemmin aiheuttaneet migreenin tai kaksi. En enää ole huolissani migreenin saamisesta lounaan puuttumisen jälkeen, koska en olisi koskaan muutaman metrin päässä jääkaapistani! Hallinta tuntui paitsi mahdolliselta, myös mukavalta ulottuvilta.

Huippu saavutin varhain karanteenin aikana, leivin croissanteja ja otin yhteyttä kaukaisiin ystäviin Zoomin yli. Nesteytin, tein päivittäin joogaa ja nukuin. Maaliskuun ja huhtikuun välisenä aikana en ilmoittanut ollenkaan migreeniä. Sitten Tiger King, juurikkaan ja kotikuntosalin vaihe hajosi. Kun kuolonuhrien määrä nousi ja rajoituksia pidennettiin, tunsin ahdistukseni kasvavan. Ehkä eri tilanteissa etätyö olisi parantanut radikaalisti migreenin hallintaa. Mutta yhdistettynä vuoden 2020 ulkoisiin stressitekijöihin migreenini palasivat, kun pandemian todellisuus hämmästytti minua ja lopetin aikatauluni noudattamisen. Syömisestä tuli erityisen vaikea laukaisu. Koko päivän ajan kotona leiriytymisen uutuus oli heikentynyt, ja päivittäistavarakaupat pysyivät logistisena ja joskus emotionaalisena haasteena. Ristiriitaiset neuvot siitä, mikä oli ja mikä ei ollut turvallista, ja mihin toimiin meidän ei pitäisi ryhtyä COVID-19-tartuntariskin minimoimiseksi, sai minut ajattelemaan aikaisemmin yksinkertaista tehtävää. Jos ainesosa loppui, ei enää näyttänyt olevan vastuussa mennä kauppaan; sen sijaan annoin itselleni yhden viikoittaisen matkan ja improvisoin tarvittaessa.

Ruoanlaitto alkoi tuntua työläältä, joten ruokailutottumukseni muuttuivat yhä epävakaammiksi. Ohitin ateriat, kun tunsin olevani liian unelias ruoanlaittoon, joskus pakenin vahingoittumattomana ja toisinaan laukaisin julman migreenin. Samaan aikaan nukkuminen oli yhä vaikeampaa. Jopa viikonloppuisin ahdistuneisuuteni pandemiasta, läheisteni hyvinvoinnista ja työturvallisuudestani estivät minua lepäämästä kunnolla. Tahto ylläpitää aikataulua, joka priorisoi hyvinvointini mukavuuteen, oli murenemassa.

Haluaisin sanoa, että keksin taianomaisen ratkaisun, mutta viime vuosi on ollut matka, vaikka viime kädessäkin edistynyt. Olen oppinut lisää kehostani ja olen yllättynyt siitä, mitä se pystyy käsittelemään, mutta olen myös huomannut, missä se tarvitsee enemmän hellyyttä. Saan edelleen migreeniä, mutta nyt minulla on muutama lisää vinkkejä ja oivalluksia, joiden pitäisi auttaa minua pitämään ne minimissä.

Ensinnäkin annoin itseni tahattomasti testata, mitä laukaisunhallintakäyttäytymistä vielä tarvitsin, ja muistutin itseäni, miksi olin aloittanut ne ensinnäkin. Kun olen ollut onni mennä useita viikkoja ilman migreeniä, unohdin jotenkin kuinka tuskalliset he ovat. Kun rutiinini rupesi, huomasin tuskan uudestaan ​​ja se muistutti minua siitä, kuinka tärkeää on noudattaa strategioita. Tämä oppiminen osui samaan aikaan suuremman henkisen palautumiseni kanssa. Noiden varhaispandemiakuukausien jälkeen jokapäiväinen elämä alkoi tuntua normaalilta, ja saatoin nähdä lisää vakautta edessä. Tämä johdonmukaisuus oli ratkaisevan tärkeää, jotta voisin käsitellä luetteloni seuraavia asioita: ymmärtää laukaisujen vivahteet, tunnistaa kaikki uudet ja rakentaa aikataulun sen ympärille. Halusin soveltaa samaa motivaatiota migreenin ehkäisyyn kuin COVID-19-ehkäisyyn.

Kuivuminen on ehdottomasti minun numero yksi laukaisijani, joten yritän noudattaa nesteytyssuunnitelmaa. Pidän vesipulloani aina mukanani, täytän sen säännöllisesti ja juot suuren lasillisen vettä joka aamu ja ilta. Juon kofeiinia maltillisesti ja vaihdoin monta teetäni kofeiinittomiin versioihin, jotta voin silti nauttia herkullisesta Earl Greyn kupillisesta pelkäämättä ylistimulaatiota. Olen myös oppinut, että minun ei tarvitse syödä tiettyä määrää ruokaa joka päivä, mutta minun on vältettävä ilta-aterioiden ohittamista kokonaan. Pidän nyt käsillä muutamia välipaloja, kuten popcornia ja hedelmiä, päivinä, jolloin minulla on liian vähän energiaa kokata täysi illallinen. Tiedän myös, että haluan juoda lasillisen viiniä iltaisin, joten olen tietoinen siitä, että asetan alkoholittomia päiviä koko viikon ajan välttääksesi migreenin. Tasapainotan alkoholinkulutuksen samalla määrällä vettä, ellei kaksinkertaista.

Kun pystyn pitämään rutiinejani, näen migreenin vähenevän, vaikka satunnainenkin aina liukastuu läpi. Onneksi, kun se tapahtuu, minua ei enää pakoteta kutsumaan sairaiksi oletusarvoisesti; pienempi migreeni voi olla hallittavissa pimeässä huoneessa kannettavan tietokoneen kirkkaudella, mitä en koskaan voinut luoda uudelleen toimistossa. Työpaikkani on joustavampi, joten voin järjestää kalenterini uudelleen tilapäisesti heikentyneiden kykyjeni mukaiseksi ja tasata työn myöhemmin. Helppo pääsy omaan kylpyhuoneeseen pahimman pahoinvoinnin aikana on myös merkittävä etu.

Tämä järjestelmä ei ole huijauskestävä: Huonoina päivinä yksinkertaiset tehtävät voivat silti tuntua ylivoimaisilta maailmanlaajuisen pandemian aikana. Stressin poistaminen kokonaan on mahdotonta, ja jotkut tavallisista tavoista, joita käytän henkiseen rauhoittamiseen, kuten tuoksukynttilä tai lasillinen viiniä, voivat laukaista migreenin. Jos otan anti-inflammatorisen, kun tunnen migreenin olevan tulossa, voin joskus pitää sen matalalla päänsäryllä - mutta se ei ole jatkuvasti tehokasta.

Olen huomannut, että on kriittistä hyväksyä se, mikä on (ja ei ole) hallinnassani - ja sitten tehdä vain parhaani. Sen varmistaminen, että pysyn tietyissä käytännöissä, kuten säännöllinen nesteytys ja ravinto, ei ole minulle neuvoteltavissa. Ja sitten annan itselleni tauon. Emme voi odottaa täydellisen stressitason ylläpitämistä etenkin pandemian aikana. Voimme vain oppia kehoistamme, rakentaa rutiiniamme ja tehdä parhaamme.