Emme voi puhua terveellisestä ruokavaliosta keskustelematta ruoan saatavuudesta

Meidän on oltava sujuvampia siitä, mitä "terveellinen syöminen" todella tarkoittaa.

Greta Kotz / Adobe Stock

Olen rekisteröity ravitsemusterapeutti ja olen kyllästynyt "terveellisen ruokavalion" pääideaan. Monet ajattelevat terveellisestä ruokailusta täynnä salaattikulhoa tai kurkuma-chia-siemen smoothiea, mutta se on monimutkaisempaa.

Älä ymmärrä minua väärin, rakastan hyvää salaattia (etenkin #saladthatdoesntsuck). Terveellisen ruokailun perinteinen määritelmä on kuitenkin kohtuuttoman yksiulotteinen. Totuus on, että on monia asioita, joilla on merkitystä siinä, voiko joku syödä terveellisesti. Ruuan saanti on yksi niistä, ja se jätetään usein huomiotta.

Ennen kuin puhumme ruoan saatavuudesta, haluaisin määritellä, mitä terveellinen syöminen merkitsee minulle. Ensinnäkin hyvä suhde ruokaan on yhtä tärkeää kuin mitä syöt. Tämä tarkoittaa kehon kuuntelemista ja sen tarpeiden kunnioittamista, kun voit. On myös haastavaa, miten fatfobia, rasismi ja ruokavalion kulttuuri toistavat ruokavalintojamme ja käyttäytymistämme ja antavat ruoan olla osa iloista yhteyttä muihin.

Tietysti myös ravinnolla on merkitystä. Mutta sen sijaan, että menisin yli laidan - mikä on yleistä "wellness" -arvostellussa kulttuurissamme - haluan nojata käsitteeseen lempeä ravitsemus, kirjan kirjoittajien keksimä termi Intuitiivinen syöminen. Jos fyysinen terveys on sinulle tärkeä, se voi tarkoittaa ravintorikkaiden elintarvikkeiden - kuten hedelmien, vihannesten, täysjyvätuotteiden, palkokasvien, pähkinöiden / siementen ja vähärasvaisen proteiinin - sisällyttämistä ruokavalioon jonkin verran johdonmukaisesti. Jos sinulla on krooninen sairaus, se saattaa näyttää käyttävän lääketieteellistä ravitsemusterapiaa (näyttöön perustuva lähestymistapa kroonisten sairauksien hallintaan) yksilölliseen ruokailusuunnitelmaasi. Lyhyesti sanottuna terveellinen syöminen on joustavaa, ja siihen sisältyy henkinen, fyysinen ja sosiaalinen hyvinvointi.

Nyt kun olemme keskustelleet siitä, mitä tarkoitan puhuessamme terveellisestä ruokavaliosta, palataan takaisin ajatukseen ruoan saatavuudesta. Yhdysvaltain maatalousministeriö (USDA) määrittelee ruoan epävarmuuden kotitalouden taloudellisena ja sosiaalisena tilana, jolla on rajoitettu tai epävarma riittävän ruoan saanti. Tämä tarkoittaa, että elintarviketurvattomilla kotitalouksilla ei ole riittävästi ruokaa vastaamaan jatkuvasti kaikkien jäsentensä tarpeisiin rahan ja resurssien puutteen vuoksi. Vuonna 2019 10,5% (13,7 miljoonaa) yhdysvaltalaisista kotitalouksista oli elintarviketurvattomia jossakin vaiheessa vuoden aikana, mikä vaikutti yhteensä 35,2 miljoonaan näissä kodeissa asuvaan ihmiseen. Mustan ja Latinx-kotitalouden hinnat ovat korkeammat kuin maassa keskimäärin, 19,1% mustista kotitalouksista ja 15,6% Latinx-kotitalouksista ilmoitti ruoan epävarmuudesta. Yhden naisen johtamien lasten kotitalouksissa ruokavarmuusaste on korkein, 28,7%.

Ja pandemia pahentaa asioita. Feeding America -lehden mukaan työntekijät, joilla on palvelualaa tai jotka työskentelevät vapaa-ajan- ja ravintola-aloilla - pandemian erityisen kärsimät - ovat todennäköisesti epävarmoja ruoasta. Organisaatio arvioi, että 42 miljoonaa ihmistä (mukaan lukien 13 miljoonaa lasta) voisi olla elintarviketurvattomia vuonna 2021.

Ruoka-aavikoilla on tärkeä rooli elintarvikkeiden saatavuudessa - tai niiden puuttumisessa. Ruoka-aavikko määritellään tyypillisesti alueeksi, jolla on rajoitettu pääsy kohtuuhintaisiin, terveellisiin ruokavaihtoehtoihin (mukaan lukien tuoreet hedelmät ja vihannekset), koska suuri ruokakauppa on liian kaukana. Jotkut asiantuntijat uskovat kuitenkin ruoka apartheid on sopivampi termi, koska siinä otetaan huomioon rasismin ja eriarvoisuuden rooli ruokajärjestelmässämme.

Niille ihmisille, joilla on aina ollut helppo pääsy ruokakauppaan tai joilla oli tuoreita tuotteita aina kun he halusivat, ruoan saatavuuden ymmärtäminen voi olla vaikeaa. Sain todistaa ruuan saatavuuden puutteen omakohtaisesti, kun työskentelin ravitsemuskasvattajana. Ensinnäkin, tein New Yorkissa ruoanlaittoesittelyt ja ravitsemuskoulutuksen työpajat maanviljelijöiden markkinoilla strategisesti sijoitetuilla alueilla, joilla on vähän ruokaa koko Harlemissa, Bronxissa ja Brooklynissa. Aina kun teimme ruoanlaittoesityksen, käytimme varmasti ainesosia, jotka olivat heidän saatavilla. Mutta pystyin omakohtaisesti näkemään, että näiden maanviljelijöiden markkinoilla tarjotun lisäksi oli todella puutetta paikoista, joissa ihmiset voisivat ostaa tuoreita hedelmiä ja vihanneksia. Monille lähin - ja mukavin - paikka ostaa ruokaa oli bodega, jolla kokemukseni mukaan ei yleensä ollut paljon tuoreita tai pakastettuja tuotteita.

Ruoan saanti oli myös suuri huolenaihe työskennellessäni liittovaltion pätevöityneessä terveyskeskuksessa Itä-Oaklandissa. Klinikka sijaitsi samassa laitoksessa kuin monet pikaruokaketjut, mutta tuoretta ruokaa oli vaikea saada. Ja ei, en sano, että pikaruokassa on jotain luonnostaan ​​vikaa. Mutta kun se on ainoa vaihtoehto, lajike on rajallinen. Siellä oli yksi ruokakauppa lähellä klinikkaa, mutta vaihtoehdot tuoreille tuotteille olivat parhaimmillaan kauhistuttavia. Itse asiassa monet ihmiset eivät olleet kiinnostuneita sisällyttämään hedelmiä ja vihanneksia ruokavalioonsa, jos se tarkoitti sieltä peräisin olevien syömistä. Tein usein viikoittaisia ​​ruoanlaittoesittelyjä potilaideni kanssa käyttäen tämän myymälän ainesosia, ja kerran ostin sinne jogurttia sisällyttääksesi tekemäämme ateriaan. Kun avasin sen, se oli kokonaan muovautunut sisälle.

Vietin lounastauoni ajaessani viisi mailia lähimpään Trader Joe'siin ostamaan ruokahalua tuottavia vaihtoehtoja ruoanlaittoesityksilleni. Tämä oli tietysti uskomattoman etuoikeutettu, eikä suurin osa potilaistani voinut tehdä sitä. Monilla ei ollut autoja sinne saapumiseen, tai heillä oli tarpeeksi ruokakaupan budjettia ostoksille tuollaisella paikalla. Kun sinulla on suuri perhe ruokkimaan ja yrität venyttää ruokadollaria, kauppias Joe ei ole sitä.

Tämä kokemus vahvisti uskoani siihen, että sen sijaan, että syyttäisin yksilöä siitä, mitä ruokavalintoja he tekevät - mikä on yleensä oletus yhteiskunnassamme, on aika herätä ja tunnustaa laajempi kuva: Ympäristölläsi on suuri rooli syömässäsi ruoassa . Sen sijaan, että erottaisimme ruoan saatavuuden terveellisestä ruokailusta, meidän on mietittävä kahta käsitettä yhdessä annettaessa suosituksia, etenkin ravitsemusterapeutteina. Terveydenhuollon tarjoajan rooli ei ole saarnata mitä joku pitäisi syödä, vaan auttaa ihmisiä pääsemään kunnolliseen ruokaan yleensä, jos se on este. Tämä voi tarkoittaa asiakkaan auttamista ilmoittautumalla elintarvikeapuohjelmiin tai helpottamaan kuljetusta ruokakauppaan, jossa on enemmän ravintoaineita sisältäviä vaihtoehtoja.

Se tarkoittaa myös terveellisen ruokailun yleisen kertomuksen muuttamista sisällyttämään todellisuus siitä, miltä ruoan saatavuus saattaa näyttää joillekin ihmisille. Esimerkiksi ruoka-aavikoilla olevat ihmiset saattavat tuntea itsensä moraalittomiksi, jos he pitävät hienoja, tuoreita ainesosia sisältäviä reseptejä ainoana terveyden ilmeenä. Todellakin, se voi kuitenkin olla paljon enemmän, ja meidän velvollisuutemme on osoittaa tämä.

Kaiken kaikkiaan meidän on oltava sujuvampia terveellisen ruokavalion suhteen - ja "me" tarkoitan sekä sosiaalisen median asiantuntijoita ja hyvinvointiin vaikuttavia tekijöitä että koko väestöä. Esimerkiksi on valtavirran ihanne, että tuore on paras, mutta myös jäädytetyt vaihtoehdot ovat todella hyviä (joillakin on jopa lisää ravintoaineita kuin tuoreet vastaavat), ja ne ovat myös yleensä helpommin saatavilla. Sama koskee jalostettuja elintarvikkeita: Kaikki jalostetut ja pakatut elintarvikkeet eivät ole "huonoja", ja niiden merkitseminen sellaisenaan voi olla haitallista ihmisille, jotka saattavat luottaa niihin paljon aterioita varten. Rehellisesti sanottuna suurin osa elintarvikkeista jalostetaan: Ravitsemus- ja dietetikkiakatemia pitää jalostettuja elintarvikkeita kaikkina, joita on käsitelty tai valmistettu millään tavalla, ja joihin sisältyy pussi esipestyä pinaattia, hienonnettua butternut-kurpitsaa tai tomaattipurkkeja. Kun otamme huomioon olosuhteet, mukaan lukien ruoan saatavuuden, terveellisestä ruokavaliosta tulee joustavampaa - ja myös osallistavampaa.