New Yorkin kiinalainen kaupunginosa kärsii - tässä aktivisti tekee yhteisön pelastamiseksi

"Joka kerta kun kävelen Chinatowniin, se sattuu."

Stocky / Adobe Stock

Kirjailija ja aktivisti Grace Young loi maaliskuussa 2020 suullisen historian projektin Coronavirus: Chinatown Stories videokuvaaja Dan Ahnin kanssa kertomaan, kuinka COVID-19 on vaikuttanut Manhattanin Chinatowniin. Young, James Beard Foundation -palkitun keittokirjan kirjoittaja Sekoitus taivaan reunaan, hänellä on ollut pitkäaikainen rakkaus kiinalaiskaupunkeihin, jonka hän kertoo lapsuuden muistoistaan ​​vierailuistaan ​​San Franciscon kiinalaiskaupungissa, josta hän on kotoisin.

Pandemian aikana Young on kerännyt tukea kiinalaisten omistamille ravintoloille ja markkinoille Manhattanilla ja koko maassa aikana, jolloin monet itsenäiset yritykset kamppailevat pysyäkseen avoimina. Alla hän jakaa, mikä tekee Chinatownista erityisen ja miksi ihmisten tulisi kaikkialla Yhdysvalloissa tukea paikallisesti omistamiaan kiinalaisia ​​yrityksiä. (Tätä haastattelua on muokattu ja tiivistetty selkeyden vuoksi.)

SELF: Miksi sinusta tuli New Yorkin Chinatownin tällainen puolestapuhuja?

Tammikuussa 2020, ennen kuin Amerikassa oli COVID-19-tapauksia, näin, että Manhattanin Chinatown oli tyhjentynyt. Kiinalaisia ​​ravintoloita vältettiin välittömästi, eikä vain Chinatownissa, vaan kiinalaisissa äiti-ja-pop-ravintoloissa kaikkialla Yhdysvalloissa. Viime vuonna Chinatown menetti yhden 65-vuotiaan ravintolan nimeltä WK 69 Bayard Restaurant. Menetimme yli 50-vuotiaan leipomon nimeltä Lung Moon. Se todella pelotti minua. Se sai minut ajattelemaan, että jos nämä ravintolat laskevat jatkuvasti, ei ole Chinatownia. Minulle ei koskaan tullut mieleen, että voisit menettää Chinatownin. Tajusin, että minun oli aloitettava näiden ravintoloiden tukeminen.

Joka kerta kun käyn Chinatownissa, se sattuu. Tietysti meillä ei voisi olla sataprosenttista istumapaikkaa, mutta joskus on erittäin tuskallista nähdä, ettei kukaan ole edes ravintoloissa, jotka ostavat noutoa. Viime viikolla kävin ravintolan omistajan luona ja hän sanoi, että on ollut päiviä, jolloin hän myi vain 5 dollaria arvoista ruokaa.

SELF: Olet puhunut projekteillesi monien Chinatownissa asuvien ihmisten kanssa. Mitä sinä opit?

Tajusin, että Chinatown toimii niin pienillä voittomarginaaleilla. Kun menet Chinatowniin ja tilaat kulhon wonton-nuudeleita, maksat korkeintaan 6 tai 7 dollaria. Ja on niin työlästä tehdä täytettä, kääriä käsipainot käsin, keittää nyytit, laittaa ne kulhoon ja lisätä vihanneksia tai pikkusipulia. Ajattele sitten, että nämä ravintolan omistajat maksavat yleishyödylliset palvelut, sähkön, kaasun, veden, roskat, vakuutukset, vuokrat ja kiinteistöverot. Kuinka paljon he voisivat tehdä kulhosta wonton-nuudelikeittoa?

SELF: Miksi mielestäsi New Yorkin ulkopuolella asuvien ihmisten tulisi huolehtia Manhattanin Chinatownin säilyttämisestä paikallisten Chinatowniensa lisäksi?

Chinatown on rakeinen. Ja se on viehättävää. Ja se on todellinen kauppa. Se on yksi Amerikan suurimmista kiinalaisen kulttuurin ja keittiön keskuksista. Se on tärkeä osa Amerikkaa.

Yksi viime vuonna haastatelluista ihmisistä, joka syntyi ja kasvoi Chinatownissa, sanoi, että tunnet Chinatownin koko elämäsi, etkä silti tiedä sitä. Siellä on syvyyksiä ja kerroksia, ja olen edelleen löytämässä uusia asioita, joista minulla ei ollut aavistustakaan Chinatownissa. Toinen niin hieno asia on, että Chinatown on aivan kuin pikkukaupunki Amerikka, koska niin monet yritykset ovat äiti-ja-pop-kauppoja - ja niin monet ovat ainutlaatuisia. Minulla on erityinen myymälä, jossa haluan käydä sienikakkua. Minulla on myymälä, josta käyn hakemassa lootuksen juurta, ja minulla on toinen myymälä, johon menen vauva bok choylle.

SELF: Kuinka olet tukenut Chinatownia viime vuonna?

Olen keittokirjan kirjoittaja, ja kaikissa opettamissani ruoanlaittokursseissa joku väistämättä kysyi aina: "Mitkä ovat suosikkiravintolasi Chinatownissa?" Ennen pandemiaa sanoisin aina: "Kotiruokaa on paljon parempi." Haluan ihmisten valmistavan reseptejäni. Mutta viime vuonna olen syönyt enemmän noutoa kuin koko elämäni ajan. Tiesin, että jos emme ostaneet noutoa, nämä ravintolat menevät alas. Eikä vain syönyt noutoa mieheni kanssa, vaan sanoin naapureilleni: "Haluatko minun noutavan jotain sinulle?"

Sosiaalisen median tileistäni tuli Chinatown-tilejä. Yritän vain ajaa liiketoimintaa millä tahansa tavalla. Aina kun saan tarinatehtävän, pyydän kirjoittamaan Chinatownista.

ITSEN: Voitko puhua nykyisistä kampanjoistasi kiinalaisten omistamien yritysten tukemiseksi Manhattanilla ja ympäri maata?

Olin yhteistyössä organisaation nimeltä Welcome to Chinatown, jonka perustivat kaksi nuorta kiinalaista amerikkalaista naista, Jennifer Tam ja Victoria Lee. Tervetuloa Chinatowniin on työskennellyt auttaakseen yhteisöä viime keväästä lähtien. Alusta alkaen he keräsivät rahaa ja käyttivät sitä etulinjan työntekijöiden ruokintaan samalla kun he antoivat liiketoimintaa kiinalaisille ravintoloille. He siirtyivät palvelemaan Chinatown-yhteisöä, kun yhä useammat ihmiset menettivät työpaikkansa. Tajusin, että meidän oli tuettava yhteisössä olevia, jotka olivat haavoittuvia, ja näin päädyimme ajatukseen ostaa aterioita neljästä perinteisestä Chinatown-ravintolasta tarjoamaan aterioita riskialttiille eläkeläisille ja yhteisön niille, jotka käsittelevät ruoan puutetta . Tuemme siis näitä haavoittuvia ja liiketoimintaamme tarvitsevia ravintoloita ja samalla voimme ruokkia niitä tarvitsevia yhteisössä. (Toimittajan huomautus: Voit oppia lisää kampanjasta käymällä osoitteessa GoFundMe.)

Lokakuussa otin yhteyttä James Beard -säätiöön ja sanoin, että minulla on tämä idea kampanjasta, jonka voisimme tehdä Instagramissa nimeltä Save Chinese Restaurants. Minun pitäisi sanoa, että idea tuli itse asiassa Dan Souzalta Cookin kuvitettu joka sanoi erään hänen henkilökuntansa mielestä minun tekevän kiinalaisen ravintolahaasteen. Minulla ei ollut tarpeeksi seuraajia vaikutuksen tekemiseksi, joten otin yhteyttä James Beard -säätiöön.

Sinun tarvitsee vain lähettää valokuva suosikkiruokastasi tai paikallisesta kiinalaisesta ravintolastasi hashtagilla #SaveChineseRestaurant Instagramiin ja kehottaa seuraajiasi tekemään sama asia. Ainoa tapa auttaa näitä pieniä ravintoloita, jotka eivät saa PPP-lainaa, on vain ilmestyä.

ITSEN: Jotkut saattavat sanoa, että kaikilla ravintoloilla on taloudellisia ongelmia. Miksi ihmisten tulisi tukea erityisesti kiinalaisia ​​ravintoloita?

Viime vuoden maaliskuusta lähtien kaikki ravintolat ympäri Yhdysvaltoja ovat kärsineet, mutta kiinalaisissa ravintoloissa on tämä leima, että ne ovat jotenkin syyllisiä koronavirukseen. Ja nyt Aasian vastaisten viharikosten lisääntyessä kiinalaisten ravintoloiden työntekijöillä on ylimääräinen pelko: "Yrittääkö joku satuttaa minua, kun matkustan töihin?" Sydämeni menee heidän luokseen. Se on kamala todellisuus, jonka heidän on pitänyt käsitellä.

Luulen, etteivät ihmiset ole laskeneet, että siihen aikaan, kun koronavirus on takanamme - että kun he tulevat ulos juhlimaan, miltä heistä tuntuu, kun he ymmärtävät, ettei Chinatownia ole tai että heidän suosikki kiinalainen ravintola on poissa?

SELF: Ottaen huomioon äskettäin aasialaisiin kohdistuneen väkivallan, miten luulet ihmisten tukevan parhaiten Aasian yhteisöä?

Aasian amerikkalaisten ja Tyynenmeren saarten yhteisöä vastaan ​​kohdistuvan väkivallan lisääntyessä yritykset, jotka jo ripustuvat langalla, ovat entistä haavoittuvampia. On tärkeämpää kuin koskaan, että osoitamme solidaarisuutemme seisomassa aasialaisten amerikkalaisten kanssa. Jokaisen on tehtävä osansa aasialaisen vihan lopettamiseksi. Näytä tukesi suojelemalla aasialaisia ​​ravintoloita ja äiti-ja-pop-kauppoja. Maksa käteistä, vihje anteliaasti, tarjoa nouto ystävillesi ja naapureillesi. Pitämällä paikalliset äiti ja pop -yritykset vilkkaina tuet yhteisöä.

Liittyvät:

  • Monimutkainen, elintärkeä työ perheväkivallan selviytyneiden auttamiseksi pandemiassa
  • Kuinka pandemia muuttui - ja ruokki - Aasian vastaisen rasismin vastaista taistelua
  • Aasian vastainen rasismi on mielenterveys- ja emotionaalinen maksu minulle