Sosiaalinen etäisyys yksin saa minut kaipaamaan fyysistä kosketusta

Se ei myöskään ole kaikki seksuaalista.

Sergey Filimonov / Adobe Stock

Olin tuossa outossa paikassa - missä huomaat, että tuijotat avaruuteen etkä tiedä tarkalleen kuinka kauan olet tehnyt sitä. Huuleni lepäivät vasemmalla paljaalla olkallani, kun katselin kadun toisella puolella olevasta ikkunastani nuorta pariskuntaa, joka kuljetti päivittäistavarakaupat ja käsineet. He pysähtyivät jalkakäytävälle, vaikkakin hetkeksi suudelemaan, naamarit pukeutuneet kaulaansa. Katsoin kaipaa ja suutelin omaa olkapääni ajattelematta.

Tämä on karanteeni, ajattelin.

Tässä vaiheessa olen viettänyt koko kuukauden turvakodissa enimmäkseen 550 neliömetrin New York -asunnossani. Turvallisuuden vuoksi jättäminen tänne, kun koronaviruspandemia osui etsimään turvapaikkaa jommankumman vanhempieni luota, ei koskaan tuntunut vaihtoehdolta. Olen huolissani siitä, että olen saattanut olla alttiina virukselle tässä isossa, vilkkaassa, maagisessa paikassa, johon soitan kotiin, ja että minulla voi olla oireeton tapaus. Tiesin myös, että pysyminen aukossa täällä Isossa Omenassa antaisi jonkin verran normaalia.

Ja istun täällä yksin. Tämä ei ollut minulle aivan helpoin ennen joko uusi koronavirus-osuma. Olen 30-luvun alussa naimaton nainen. On kulunut yli kaksi vuotta siitä, kun joku kutsui minua tyttöystäväksi, eikä niin kauan sitten, kun vaihdoin "rakastan sinua" ja tarkoitin sitä kovasti. Suhteet ovat kaikki omalla tavallaan hassuja ja monimutkaisia. Vaikka tämä pandemia pahentaa tunnetta, että olen yksi harvoista piirissäni, jolla ei tunnu olevan vakaata kumppanuutta, kaipaan tällä hetkellä enemmän kuin ikuinen sellainen asia tai edes emotionaalinen toveruus tässä kauhistuttavassa aika.

Sen sijaan kaipaan kosketusta. Minulla on niin sanottu "kosketusnälkä".

Ajattele hetkeksi niiden ihmisten lukumäärää, joihin saatat tavata tavallisen päivän aikana maantieteellisestä sijainnistasi riippumatta. Jonkun harjaaminen kerrostalosi käytävällä tai aamukävelyllä. Törmää vahingossa ohikulkijoille metromatkan aikana. Hymyjen ja sanojen vaihtaminen suosikki baristasi kanssa paikallisessa kahvilassa ja sitten harjaamalla sormia ottaessasi juomaa. Voimakkaat hiki-uppoutuneet toverit kunto-oppitunnilla. Halaa ystävää, joka jakoi hyviä uutisia. Täydellisen muukalaisen pitää kädet 40 minuutin ajan, kun nautit manikyyriistä, ennen kuin tapaat toisen ystävän kanssa ansaitulle yömyssylle pitkän päivän jälkeen.

Asiat, jotka tekisin istuakseni jonkun kanssa, joka käy kovaa keskustelua kynsisalongissa, jossa ei ole "matkapuhelimen käyttö" -merkkejä kaikkialla, kun taas manikyyri maalaa kynsiäni varovasti. Asioita, jotka tekisin halauksena tai pitääkseen jonkun - kenenkään - kättä.

"Olemme sitoutuneita sitoutumaan", kertoo tohtori Irina Wen, psykologi ja kliininen apulaisprofessori NYU Langone Healthin psykiatrian osastolta. "Ei ole yllättävää, että vankilajärjestelmässä yksi pahimmista rangaistuksista on eristäminen. Fyysisellä kosketuksella on nuoresta iästä lähtien valtava rooli kehityksessämme. "

Miellyttävä fyysinen kosketus heiluttaa aivojen osia, mukaan lukien orbitofrontal cortex, mikä auttaa sinua tuntemaan palkkion tunteen. Mutta Wen korostaa, että kosketus on paljon, paljon enemmän kuin rakkauskieli. Erilaiset pienet tutkimukset ovat havainneet, että pariskunnilla ei-seksuaalinen, huolehtiva kosketus on yhdistetty hyvän olon hyvän hormonin tasoon ja alempaan verenpaineeseen. Ja wow-tämä-on-relevantti-heti-esimerkissä tutkimus on jopa ehdottanut, että kosketuksella voi olla suotuisa vaikutus immuunijärjestelmään.

Vuonna 2015 Psykologinen tiede Carnegie Mellonin tutkijat seurasivat hieman yli 400 osallistujaa ja kysyivät heiltä viimeaikaisista sosiaalisista vuorovaikutuksista ja halauksista, joita he olivat saaneet päivien aikana kahden viikon ajan. Sitten osallistujat asetettiin jokaiseen karanteeniin hotellihuoneissa ja altistettiin kylmä- tai flunssavirukselle. Virus tartutti 78% osallistujista, 31%: lla oli todellisia infektion merkkejä, ja ne, jotka olivat kokeneet enemmän positiivisia, tukevia sosiaalisia vuorovaikutuksia - mukaan lukien useammat halaukset -, kokivat suojaavan "puskuroivan" vaikutuksen ja osoittivat vähemmän sairauden merkkejä. Tutkimuksessa on rajoituksia, kuten että tutkijat eivät tienneet, ketkä osallistujat ovat halanneet, mutta yleinen takia on, että johdonmukainen fyysinen kontakti, kuten halaaminen, voi auttaa immuunijärjestelmäämme toimimaan parhaimmillaan.

Kosketus on asia, jonka Kelly Whitten, 31-vuotias yksin asuva New York Cityssä, olisi rakastanut, kun hän oli sairas koronaviruksella maaliskuussa. "Olin laskemassa noin viisi päivää, nukkui noin 18 tuntia kukin", hän kertoo itselleen."Tunsin peloani, perheeni pelkäsi ja pyysi minua lähettämään tekstiviestejä heille joka aamu, kun heräsin, jotta olennaisesti kertoisin heidän olevan elossa."

Whitten sanoo, että ennen kuin itsensä riisui yksin kotona, mitä hän on tehnyt jo 36 päivää, hän ei olisi ajatellut kahdesti edellisen kerran kokeneensa fyysisen kosketuksen. Mutta nyt? "Kun se on poistettu minulle niin nopeasti, en ole koskaan unohtanut syleilyä enemmän", hän sanoo. "Kosketus voi tehdä sinusta joskus helpommin kuin sanat."

Jessica Brucia, lukionopettaja myös New Yorkissa, voi varmasti kertoa. 39-vuotiaana Brucia ratsastaa tällä hetkellä yksin pandemiassa asunnossaan kahdeksan kuukauden raskaana. "Seurusteltuani monien vuosien ajan eikä löytänyt elämänkumppania, päätin tulla yksinhuoltajaäidiksi", hän kertoo itselleen. "Kymmenen hedelmällisyyshoidon ja kahden keskenmenon jälkeen teen täällä nyt parhaani voidakseni täyttää tyhjyyden ja laskea siunaukseni."

Brucia sanoo pelkäävänsä eniten sitä, ettei ketään ole tavata lasta. Ja vaikka hän ei koskaan pitänyt itseään hellästä ihmisestä ennen kuin kaikki tämä tapahtui, nyt hän voisi todella käyttää halausta. "Ystäväni suunnittelevat minulle virtuaalisen vauvan suihkun", hän sanoo. "Se ei vain ole sama, ja se tuntuu todella [yksinäiseltä]."

Vaikka mikään ei voi täydentää fyysistä vuorovaikutusta, Wen sanoo, että voimme tehdä joitain asioita kotiemme suhteellisen turvallisuuden perusteella yrittääksemme herättää samoja tunteita. Ilmeisesti olkapääsuuni ei ollut loppujen lopuksi niin outoa.

"Jos pystyt pitämään itseäsi, tunne se halaus ja sen kontti, aloita siitä", Wen sanoo. "Itsehieronta voi olla suuri voimavara jännitteen lieventämisessä, kuten toisen lohduttavan eleen löytäminen: käsien asettaminen sydämeen ja tunne, mitä tulee." Vaikka mikään tämä ei korvaa muiden ihmisten kosketusta, oman kehon koskettaminen tavallaan on kokeilemisen arvoinen.

Wen myös kannustaa asiakkaitaan omaksumaan ajatus pysyä sosiaalisesti yhteydessä eikä sosiaalisen etäisyyden ylläpitämiseen emotionaalisen eristyneisyyden pisteeseen saakka. Itsenäisyys koko tämän ajan voi saada sinut tuntemaan itsesi yksinäiseksi, avuttomaksi ja hallitsemattomaksi. Ei se mitään. Se on odotettavissa, rehellisesti. Sen sijaan, että olisit häpeissään siitä, yritä huomata ja tehdä tapa noille tunteille, Wen sanoo.

"Ole nykyisessä ruumiissasi", Wen sanoo. ”Ja muista: tämä on väliaikaista. Anna itsesi tuntea. "

Tunne. Voin tehdä sen. Olen hyvä siinä. Ja vaikka en tiedä tarkalleen, kuinka kauan kestää, ennen kuin voin syleillä ystävääni tapaamisen jälkeen Central Parkissa aikaisin aamulla juoksemaan tai istuttaa pehmeitä, toistuvia suukkoja kumppanin poskelle, tiedän tämän: Tuntuu todella hienoa pitää kiinni minusta, tietäen, etten ole yksin tässä yksin.