Koronavirus aiheuttaa vakavasti OCD: n

Näin hoidan.

Tetra Images / Getty Images

Vuosien ajan päivittäistavarakauppa joka viikko oli minun rituaali. Vietin perjantai-iltapäiviä tarkistamalla luetteloni ja hakemalla asioita kotivaraston täydentämiseksi. Aluksi perjantai 13. maaliskuuta ei ollut erilainen. Paitsi että minulla oli poikani mukanani, koska hänen koulunsa oli suljettu. Ja päätin mennä seitsemään kauppaan, koska tarvikkeita oli loppumassa. Se oli kaksi päivää sen jälkeen, kun Maailman terveysjärjestö oli julistanut uuden koronavirustaudin pandemiaksi.

Palasimme autoon sen jälkeen, kun se oli pyyhkäissyt synkät hyllyt seitsemännellä pysäkillä, ja annoin itselleni ja poikalleni terveellisen annoksen käsienpuhdistusainetta. Sitten tajusin, että vaikka desinfioimme kätemme, en desinfioinut myös avaimia, kukkaroani, lompakkoni ja luottokorttini. Tämä lähetti minut tizzyyn. Niin paljon, että en edes tajunnut, että olisin jättänyt lompakkoni kärryjen koralle vasta vasta kun olimme kotona.

Pakko-oireisen häiriöni merkkejä ilmaantui 15-vuotiaana.

Siivous oli selviytymismekanismini elääni kaoottisessa talossa. Tuntui siltä, ​​että se antoi minulle hallinnan. Jopa aikuisena, joka oli kaukana kasvatuksestani, lisääntynyt tietoisuuteni bakteereista jatkui. Siivoin koko taloni joka torstai ylhäältä alas. Ei vain huoltopuhdas, mutta kevätpuhdistus suurennettu. Muutin huonekalut mopille. Pyyhin seinät. Siivoin valaisimet. Pesin kylpyammeet. Joka toinen viikko puhdistan lattian käsin.

Menetin sitten toisen syntymän pojan. Huomasin yrittävä hallita suruni puhdistamalla vielä pakottavammin. Yksi päivä viikossa ei yksinkertaisesti riittänyt. Pyyhkin ja mopasin lattiat joka päivä. Pölyin kolme kertaa viikossa. Siivoin kylpyhuoneet ja työtasot tiukasti ainakin joka toinen päivä. Tästä hoidosta tuli vakio ja uuvuttava. Sen lisäksi, että tunsin olevani sitoutunut siihen, tuntui surulliselta jättää hauskoja asioita. En voinut mennä ulos illallisen jälkeen ja leikkiä silloisen pikkulapseni kanssa, koska minun oli pakko siivota. Jopa yksinkertainen teko antaa astioiden istua tunnin ajan tuntui epärealistiselta.

20-luvun alussa etsin apua ja minulla diagnosoitiin ahdistuneisuus ja pakko-oireinen häiriö (OCD). OCD on merkitty toistuvilla ajatuksilla, henkisillä kuvilla tai impulsseilla, jotka antavat tien pakotteille tai käyttäytymiselle, joka tuntuu tarpeelliselta pakkomielteiden hillitsemiseksi, kansallisen mielenterveyslaitoksen (NIMH) mukaan. Monet ihmiset, jotka eivät ole koskaan käsitelleet mitään tällaista, saattavat tuntea jotain samanlaista uuden koronaviruksen takia, varsinkin kun käyttäytyminen, joka on saattanut tuntua aiemmin irrationaaliselta, ei ehkä näytä siltä nykyisissä olosuhteissamme (kuten viettää paljon aikaa päivittäistavaroiden desinfiointiin) ja korkean kosketuksen omaavat pinnat kodeissamme). Näissä olosuhteissa voi olla vaikeampi määrittää, viittaavatko oireesi diagnosoitavaan tilaan, mutta jos nämä oireet tuntevat hallitsematonta ja häiritsevät merkittävästi elämääsi jokaista osa-aluetta, olisi hyvä kirjautua sisään mielenterveyden ammattilaiselle (tässä on joitain neuvoja teleterapiasta, joka voi auttaa).

Ennen diagnoosi ajattelin, että säännöllisen puhdistusohjelman noudattaminen auttoi minua hallitsemaan ahdistusta mikrobeista. Osoittautui, että pakkoni vain ruokkivat pelkoni. OCD: n saamisen ongelma - kuten ainakin minulle ilmenee - on se, että vältät jatkuvasti koettuja uhkia seuraamalla "sääntöjä", jotka häiriö on vakuuttanut pitävän sinut turvassa, kliininen psykologi Jenny Yip, Psy.D. Los Angelesin uudistetun vapauden keskuksessa ja Kansainvälisen OCD-säätiön institutionaalinen jäsen, kertoo SELF. Hänen asiantuntemuksensa OCD: n hallinnasta tulee paitsi ammattikokemuksesta myös siitä, että hänellä on itse häiriö. "Mielestäni yksi pahimmista pakotteista, jonka käsittelin, oli pesu. Pahimmillaan suihkusin 8–12 kertaa päivässä ”, hän sanoo. "Kädet olivat aina kuivia, koska pesin niitä jatkuvasti."

OCD menestyy epäilystä ja epävarmuudesta. Monille meistä pakonomainen käyttäytyminen syntyy, kun aivomme tapa yrittää varmistaa, että pakkomielteemme eivät toteudu. Pystyin saamaan OCD: n hallintaan menetyksen jälkeen puheterapian ja päiväkirjojen avulla. Tajusin, että OCD: n hallinnan oppiminen merkitsisi huolenaiheiden tunnustamista - eikä kiireisen työn tekemistä vastauksena niihin. Vuosien varrella olen tullut paremmin sopeutuneeksi laukaisuihini ja pystyn ohjaamaan energiani asioihin, jotka vaativat täyttä huomiota, kuten liikunta, leivonta tai ulkona käynti. Päivittäinen syväpuhdistus rutiini kiehui viikoittain, sitten joka toinen viikko. Pystyin lopulta venyttämään sen kolmen viikon välein. Se on ollut helpotus.

Sitten uusi koronaviruksen puhkeaminen alkoi.

Ei ole mikään yllätys, että tämä pandemia laukaisee OCD: n.

Muistatko, kuinka mainitsin, että OCD menestyy epävarmuudessa? Kysymykset tästä taudista, kamppailevasta taloudesta ja henkilökohtaisista taloudellisista huolenaiheistani ovat herättäneet mielihyvääni puhdistaa. Mietin jatkuvasti, puhdistanko tarpeeksi - erityisesti kaikkien neuvojen vuoksi, jotka koskevat usein desinfiointia itsellemme ja kodeillemme - vaikka järkevä puoleni kertoo minulle, että olen palannut liikaa siivoukseen. Ihmettelen, onko minulla oikeita puhdistusaineita ja onko minulla tarpeeksi tuotteita puhdistuksen jatkamiseksi tulevaisuudessa. Ennen kuin kaikki tämä tapahtui, en varastoinut puhdistusaineita normaalia tarpeitani suurempana, ja nyt niitä on paljon vaikeampaa löytää. Kerro siitä, että minulla on kouluikäinen lapsi ja aviomies, joka suhtautuu karkeammin bakteereihin kuin minä, ja olen taistellut halua alkaa pestä seinät valkaisuainetta. (Olen tehnyt sen, enkä suosittele sitä.)

Nämä vaivat, vaikka ne ovatkin epämiellyttäviä, ovat melkein taatut OCD-ihmisille olosuhteet huomioon ottaen. OCD: n hallinta on elinikäinen matka, joka vaatii ahkeruutta, päättäväisyyttä ja jatkuvaa arviointia, Yip selittää, ja tietyt emotionaaliset tilat voivat täysin sytyttää oireita. Yksi on, kun olet täysin hukkua ja ahdistunut, mikä sopii varmasti juuri nyt. Toinen on, kun olet allaviheltynyt ja tylsistynyt, mikä voi olla myös tapaus, jos olet jumissa kotona lähitulevaisuudessa. Kun olet hukkunut, henkiset resurssisi verotetaan, mikä eliminoi kyvyn osallistua maailmaasi järkevämmällä tavalla.Kun olet kyllästynyt, mielesi voi vaeltaa pelottaviin paikkoihin.

Takeaway on, että jos sinulla on OCD, joka on normaalia intensiivisempi tällä hetkellä, sillä on paljon järkeä. Niin tekee ei ottaa OCD ja tunne yhä uutta, lisääntynyttä bakteerien pelkoa sekä halu puhdistaa tai yrittää muuten suojata itsesi tavalla, josta et ole varma, on järkevää, koska uudesta koronaviruksesta on vielä niin paljon, Yip selittää. Joko niin, voit myös yrittää hallita uusia kiireitä ja pakkomielteisiä ajatuksia (ja tarvittaessa OCD-oireita) tässä erittäin laukaisevassa tilanteessa. Tässä on Yipin ehdotuksia.

1. Yritä kirjata, jos et ole jo tehnyt niin.

Rakastan tätä vinkkiä. Säännöllinen päiväkirja on auttanut minua selvittämään, miten tunteeni liittyvät toimintaani. En koskaan unohda hetkeä, jolloin tunnustin päiväkirjaani, kuinka uupunut olin siivoamisesta niin paljon.

Aikaisemmin päiväkirja on auttanut minua päättämään, oliko tekoni oikeutettu vai pakonomainen reaktio, joka saisi minut tuntemaan olonsa mukavaksi vain vähän, samalla kun vahvistan häiriinteni. Se tarjosi minulle myös tuomiotonta tilaa olla vihainen ihmisille (tai olosuhteille) ja sanoa tarkalleen mitä halusin, koska olin ainoa lukija. Toivon, että se voi auttaa minua tällä tavoin myös nyt. Vaikka voi olla vaikea tietää tarkalleen mikä on järkevää tässä tilanteessa, päiväkirja auttaa minua edelleen ymmärtämään tunteitani. Pystyn keräämään ajatukseni ja pelkoni ja ymmärrän, että teen kaikkeni pysyäksesi turvassa noudattamalla hallituksen ohjeita. Se auttaa minua myös olemaan tarkkaavainen ajatteluprosessissani, joten tiedän, milloin pelkoni ovat kiertäneet ja aiheuttavat haluuni puhdistaa enemmän.

2. Kirjoita kaikki huolesi 15 minuutiksi.

Jos haluat nostaa päiväkirjaasi (tai jos et ole aikaisemmin löytänyt kirjaamista erittäin hyödyllisenä), kokeile tehdä 15 minuuttia siitä, mitä Yip kutsuu "huoliaikaksi". Kirjoita huolesi 15 minuutin ajaksi (fyysisesti, jos voit, sen sijaan, että kirjoitat ne pois). Jos huolesi loppuvat ennen 15 minuuttia, kirjoita ne uudelleen. Huolen ulkoistaminen voi luoda jotain konkreettisempaa käsiteltäväksi tai ratkaistavaksi, Yip sanoo.

Olen innoissani kokeillessani tätä. Tähän päivään mennessä päiväkirjaani ei ole rakennettu, ja siihen liittyy usein märehtiä. (Kuten Yip aiemmin kertoi itselleen, huolenaiheilla on alku ja loppu, kun taas märehtijöillä on kierre epäedullisella tavalla.) Joskus lopetan päiväkirjan tunteen olevan hukkua kuin aloitin. Luulen, että sellaisten huolenaiheiden kuten "voisin tarttua uuteen koronavirukseen" paperille jäsennellymmällä tavalla, on helpompaa kohdata pelko ja muistuttaa itselleni, että voin yrittää olla saamatta koronavirusta vastaamatta irrationaalisesti.

3. Liikunta.

Yip suosittelee tätä vinkkiä muutamista syistä. Ensinnäkin liikunta lisää hyvän olon endorfiineja sekä välittäjäaineita, kuten serotoniinia ja dopamiinia, mikä voi auttaa mielialasi. Syvempien hengitysten hengittäminen liikunnan aikana voi myös auttaa rauhoittamaan kehosi hermostoa, Yip sanoo. (Siksi syvä hengitys voi auttaa lisääntyneen ahdistuksen hetkinä.) Ja kognitiivisella tasolla liikunta voi siirtää huomiosi pois siitä, mistä olet huolissasi, Yip sanoo.

Olen ollut innokas harrastaja varhaisesta teini-iästä lähtien, kun aloin seurata MTV Grind -harjoituksia VHS: llä. Aktiivisuus on auttanut minua hallitsemaan ahdistusta ja OCD: tä. Huomasin, että minulla oli valta luoda muutosta ja sain luottamuksen itseeni ja päätökseni.

Rakastan nyt Peloton-pyöräilyä. Ostin pyörän noin vuosi sitten ja tilasin heidän sovelluksensa, joten olen onnekas voidessani jatkaa työskentelyä tavalla, josta todella nautin. Pyöräily haastaa minut ja tekee minut onnelliseksi joka kerta, kun istun satulaan. Jos kamppailet myös OCD: n kanssa, kehotan sinua yrittämään löytää tapa liikuttaa kehoasi millä tahansa tavalla tuottaa sinulle iloa.

4. Älä altista itseäsi uutisille.

On tärkeää pysyä ajan tasalla tarkoilla uutisilla, mutta liikaa tietoa aiheutti ahdistusta. Ensimmäisinä päivinä pandemian julistuksen jälkeen löysin itseni lukemaan Apple News -syötettäni melkein kolme tuntia joka aamu. En voinut keskittyä työhöni, koska olin kauhuissani. Ahdistuneisuuteni ja OCD lisääntyivät, samoin kuin impulssini puhdistaa.

Uutisten lukeminen ja katselu keskeytyksettä voi toimia IV-tiputuksena pelosta, Yip selittää. Jos aiot tarkistaa uutiset, hän suosittelee tekemään niin aikana, jolloin huomion siirtäminen johonkin muuhun, kuten keskellä päivää, on helpompaa kuin yöllä, kun sinulla saattaa olla enemmän aikaa eksyä pelottaviin päivityksiin. Hän suosittelee myös tekemään jotain miellyttävää jälkeenpäin, kuten liikuntaa, käsityötä tai hyvän kirjan lukemista.

5. Puhu ammattilaiselle, jos voit.

Vaikka henkilökohtainen hoito ei yleensä ole tällä hetkellä vaihtoehto, teleterapia on. Jos tarvitset apua terapeutin löytämisessä, voit kokeilla SELF-opasta tai tutkia digitaalisia vaihtoehtoja, kuten BetterHelp ja TalkSpace.

"Kun olen käynyt läpi altistumisen [ja] vastehoidon, pystyn toteuttamaan tarvittavat varotoimet uuden koronaviruspandemian aikana, mutta en mene yli laidan", Yip sanoo. Olen myös tehnyt tällaista hoitoa; siihen liittyy pakotteiden laukaisu, mutta ei tosiasiallista kokemista niiden kanssa. Esimerkiksi yksi pakko, joka minulla on ollut aiemmin, on puhdistaa koko lattia, jos joku käveli sen päällä kenkiensä kanssa, vaikka tiesin, että heidän kenkänsä olivat puhtaat. Oppiakseni käsittelemään pakkoa seuraamatta sitä, terapeutini saisi minut visualisoimaan kokemuksen ja puhumaan itselleni. Hän käski minun keskittyä tosiseikkoihin, jotka olivat turvallinen ja hallitseva. Sitten hän haastoi minut kysymään itseltäni, mitä voisin tehdä ajan kanssa, jonka vietän lattian puhdistamiseen. Se auttoi minua realistisesti tarkastelemaan tilannetta, kun se tapahtui, ja päättämään, mitä tehdä. Jos annat itsesi arvioida pakotteita tällaisella prosessilla, ne voivat tehdä niistä vähemmän pakottavia, Yip sanoo.

Hoito on aina ollut hyödyllistä minulle. Kuuden vuoden tauon jälkeen aloin taas käydä terapiassa vuoden 2019 puolivälissä, koska tunsin olevani hallitsematon eikä ollut varma miksi. Viimeisin hoitohoitoni on auttanut minua syventymään emotionaalisiin laukaisuihini. Terapeutini haastaa minut tunnistamaan ja hyväksymään työn mukana tulevat epämiellyttävät tunteet, taistelemaan vaistoni kanssa ja kouluttamaan ajatuksiani uudelleen.

Tämä on auttanut minua selviytymään uuden koronaviruspandemian aikana, jolloin joka päivä (joskus joka hetki) tuntuu epämukavalta. Luotan usein terapiatyökaluihini, kun tunnen olevani hallitsematon, varsinkin kun luen liikaa uutisia tai projisoin liian kauas tulevaisuuteen. Arvioin tunteeni, kysyn itseltäni: Voinko tehdä jotain tällä hetkellä auttaakseni minua saamaan hallinnan? Globaalin kriisimme voimakkuus tekee tämän tietoisuuden tasosta vieläkin vaikeammaksi, mutta sitä välttämättömämmäksi.

Ollakseni rehellinen, minun oli palattava hoitoon vuosien jälkeen vapaapäivinä ensin tuntemaan itseni riittämättömäksi. Keskustelu Yipin kanssa on auttanut minua näkemään normaalin ja voimallisen hoidon itsestäni tällä tavalla. Niin suuren osan elämästäni ajattelin, että siivoustarra oli persoonallisuus faux-pas. Ajattelin, että voisin voittaa ahdistuksen ja OCD: n, jos vain jatkan itseni, mutta minusta tuntui myös, että se aina odottaisi, varjellen varjossa. Todellisuus on, että ahdistuneisuuteni ja OCD eivät koskaan häviä kokonaan, mutta auttaa tietämään, että voin ryhtyä toimiin heitä vastaan ​​- ja että en ole yksin.