Ei, koronavirus ei ole vain huono flunssa

Uusi koronavirus on ennennäkemätön.

Getty / B. Boissonnet; Suunnittelija Morgan Johnson

Jos on olemassa yksi valhe, joka ärsyttää monia asiantuntijoita, jotka tutkivat ja hoitavat uutta koronavirusta juuri nyt, se on "uusi koronavirus on vain paha flunssa". Kyllä, uuden koronavirustaudin (tunnetaan myös nimellä COVID-19) ja flunssan välillä on joitain yhtäläisyyksiä, nimittäin että molemmat ovat tarttuvien hengityselinten virusten aiheuttamia sairauksia ja niillä on joitain päällekkäisiä oireita. Mutta on myös useita merkittäviä eroja, jotka tarkoittavat, että uuden koronaviruksen ja influenssan vertaaminen ei ole lääketieteellisesti tarkkaa. Tämä ei ole "etsi ja korvaa" -tilanne. Jos sitä kohdellaan yhtenä, aliarvioidaan paljon, mikä tekee uudesta koronaviruksesta hämmentävän ja jo nyt paljon vaarallisemman kuin flunssa. Näin uusi koronavirus ja flunssa vertailevat.

COVID-19: n riskiryhmät eivät ole samat kuin mitä näet influenssan yhteydessä.

Aloittelijoille on suuri ero siinä, kenelle on eniten vaaraa flunssa ja uudet koronaviruksen komplikaatiot.

Vakavat flunssakomplikaatiot, joihin voi sisältyä keuhkokuume, sydäntulehdus ja monijärjestelmäinen elinten vajaatoiminta, vaikuttavat tyypillisesti alle viiden vuoden ikäisiin ja yli 64-vuotiaisiin tautien ehkäisyn ja ehkäisyn keskusten (CDC) mukaan. Ihmiset, joilla on kroonisia sairauksia, kuten astma, sydänsairaudet ja diabetes, ovat toinen riskiryhmä flunssakomplikaatioille, samoin kuin ihmiset, joilla on heikentynyt immuunijärjestelmä sellaisten terveysolosuhteiden takia, kuten HIV / AIDS tai lääkehoidot, kuten kemoterapia. Joten ovat raskaana olevat ihmiset (ja flunssan aiheuttama kuume voi johtaa myös syntymävikoihin).

Uuden koronaviruksen avulla näemme edelleen, että vanhemmilla (erityisesti yli 60-vuotiailla) on suurempi vakavien sairauksien riski Maailman terveysjärjestön (WHO) mukaan, samoin kuin ihmisillä, joilla on tietyt terveysolosuhteet. Näitä ovat sydänsairaudet, astma ja muut keuhkosairaudet, diabetes ja muut hormonaaliset häiriöt, krooniset munuais- ja maksasairaudet ja paljon muuta. Kuten flunssa, myös immuunipuutteisilla ja uuden koronaviruksen saaneilla ihmisillä on suurempi riski saada vakava tapaus. Emme ole varmoja siitä, lisääkö raskaus tai kuinka paljon lopullisesti uuden koronaviruksen saamisen tai siihen liittyvien komplikaatioiden todennäköisyyksiä, mutta CDC huomauttaa, että raskaana olevilla ihmisillä on suurempi riski vakavien sairauksien esiintymisestä samassa perheessä kuin COVID-19 (ja vaikeissa hengitystieinfektioissa yleensä).

Mutta kummallisella tavalla (ja hyvin paljon toisin kuin flunssa) emme ole nähneet monia vakavia uusia koronavirustartuntoja ja kuolemia lapsilla ja imeväisillä. Kiinassa, maassa, jossa on toistaiseksi eniten uusia koronavirustapauksia, WHO: n helmikuun raportissa laskettiin, että vain 2,4% COVID-19-tapauksista tapahtui alle 19-vuotiailla lapsilla, ja 0,2% näistä tapauksista oli kriittisiä.

Emme edes tiedä tarkkaa roolia, joka lapsilla on uuden koronavirustaudin aiheuttavan SARS-CoV-2-viruksen leviämisessä, vaikka tiedämme, että lapset ovat avainasemassa influenssan leviämisessä. On mahdollista, että useimmat lapset saavat riittävän lieviä tapauksia uudesta koronaviruksesta, jotta heitä ei testata tai diagnosoida, mutta he voivat silti levittää tautia. Tämä on yksi monista uusista koronaviruksen salaisuuksista, joita tutkijat tekevät kovasti töitä paljastamaan.

COVID-19 näyttää olevan tarttuvaa pidempään kuin flunssa, emmekä ole vieläkään varmoja oireettomasta leviämisestä.

Toinen suuri ero uuden koronaviruksen ja flunssa välillä: Oireettoman leviämisen tarkka rooli (viruksen siirtäminen, kun sinulla ei ole oireita). Voit levittää flunssaa itämisaikana, joka on aikaikkuna virukselle altistumisen ja sairauden alkamisen välillä. Siksi ihmiset voivat levittää flunssa muille, ennen kuin tajuavat olevansa sairaita, mikä on yksi syy siihen, että tautia on niin vaikea hillitä.

On yhä enemmän todisteita siitä, että tämän tyyppinen oireeton leviäminen tapahtuu myös uuden koronaviruksen kanssa. Tätä ajatusta tukee useita julkaistuja tapausraportteja, jotka vahvistavat edelleen viruksen leviämisen epidemiologiset mallit.

Huolestuttavaa on kuitenkin se, että uudella koronaviruksella näyttää olevan pitempi inkubointiaika kuin flunssa. Arviot vaihtelevat, mutta uusien tutkimusten (joista osa ei ole vielä vertaisarvioitu) perusteella uusien koronavirusoireiden ilmaantuminen voi kestää noin viidestä yhdeksään päivään SARS-CoV-2-altistuksen jälkeen. (Oireita ovat kuume, yskä ja hengenahdistus.) Influenssan itämisaika on keskimäärin noin kaksi päivää, vaikka se voi kestää yhdestä neljään päivään.

Pitkä inkubointijakso yhdistettynä oireettoman leviämisen epävarmuuteen tarkoittaa, että joillakin tavoin olemme sokeita, kun on kyse siitä, kuinka uuden koronaviruksen leviämistä voidaan parhaiten hallita.

COVID-19: llä on korkeampi kuolleisuus kuin flunssalla, eikä terveydenhuoltojärjestelmämme ole valmistautuneet siihen.

Ehkä merkittävin ero näiden kahden sairauden välillä on se, että uudella koronaviruksella on tällä hetkellä korkeampi kuolleisuusaste kuin flunssalla. WHO arvioi 6. maaliskuuta, että ilmoitettujen tapausten määrän perusteella uusi koronaviruksen kuolleisuusaste oli 3–4%. (Korko olisi pienempi, jos voimme ottaa huomioon niiden määrän yleensä ottaen tapauksia, sekä ilmoitettuja että ilmoittamattomia, mutta monia tapauksia ei diagnosoida juuri nyt joko testauksen puutteen vuoksi tai siksi, että tapaukset ovat hyvin lieviä. Tämä osuus vaihtelee myös laadukkaan terveydenhuollon saatavuuden mukaan). Flunssan kuolemantapaus on yleensä noin 0,1% tai alle.

Suuri osa tästä johtuu siitä, että COVID-19-pandemia on suurelta osin tarttunut maailmaan, vaikka tiedämme, että influenssakausi on tulossa joka vuosi. Meillä on paljon lääkäreitä ja muita terveydenhuollon työntekijöitä, joilla on laaja kokemus influenssan hoidosta ja jotka tietävät valmistautuvan nousuun jokaisen syksyn alussa. Emme voi sanoa samaa COVID-19: stä, ja siksi sen kyky hukuttaa terveydenhuoltojärjestelmiä on selvä. Olemme nähneet tämän Italiassa, joka on tähän mennessä kokenut 2158 kuolemaa uudesta koronaviruksesta ja jossa on pulaa sairaalavuoteista ja kriittisistä laitteista.

Meillä on influenssarokotuksia, jotka jopa epätäydellisissä tapauksissa vähentävät tapausten, vakavien infektioiden ja kuolemien määrää. Meillä on myös taitotietoa ja kykyä valmistaa uusia rokotteita nopeasti. Vuoden 2009 H1N1-influenssapandemian aikana, joka on suhteellisen lievä pandemia muihin historian arvoihin verrattuna (mukaan lukien se, jota koemme tällä hetkellä), syksyn rokote viivästyi, mutta tarjonta oli jo lisääntynyt vuoden loppuun mennessä.

Yksikään lääketieteen ammattilainen ei ollut kuullut uudesta koronaviruksesta ennen joulukuuta 2019. Meillä ei ole hyväksyttyjä rokotteita, historiaa niiden valmistamisesta eikä tietoa siitä, minkä tyyppiset rokotteet voisivat toimia parhaiten. Vaikka jotkut kliiniset tutkimukset ovat jo etenemässä sekä rokotteen että hoidon ehdokkaiden suhteen, arvaukseni on, että olemme vähintään vuoden päässä rokotteesta (todennäköisesti enemmän), emmekä voi vielä tietää, ovatko mahdolliset hoitovaihtoehdot todella tehokas.

Tämä on uutta meille kaikille. Mutta emme ole avuttomia.

Tiedän, että tämä on niin paljon pelottavaa tietoa, mutta ei voida kiertää sitä, että elämme tuntemattomalla alueella. On ratkaisevan tärkeää, että me kaikki teemme osuutemme käyrän tasoittamisessa. Nyt on aika yrittää hidastaa uuden koronaviruksen leviämistä, jotta emme hukkaa terveydenhuoltojärjestelmää valtavalla tapausten virralla kerralla.

Pese kätesi hyvin ja usein. Vältä koskemasta kasvoihisi mahdollisimman paljon pesemättömillä käsillä. Harjoittele tiukkaa sosiaalista etäisyyttä. Lue lisää vaiheista, joita voit tehdä - ja miksi tämä kaikki on niin tärkeää - täältä.

Influenssatutkijoiden keskuudessa on sanonta: "Jos olet nähnyt yhden influenssapandemian, olet nähnyt yhden influenssapandemian." On varovaista muistaa, että jopa a tuttu taudinaiheuttaja, kaikki pandemian piirteet eivät ole samat. Tämä on ensimmäinen koronaviruspandemiamme. Älkäämme antako epätarkkojen influenssavertailujen johtaa harhaan itsetuntemusta.

Koronaviruksen tilanne kehittyy nopeasti. Tämän tarinan neuvot ja tiedot ovat tarkkoja lehdistön ajasta, mutta on mahdollista, että jotkut tietopisteet ja suositukset ovat muuttuneet julkaisun jälkeen. Kannustamme lukijoita pysymään ajan tasalla yhteisönsä uutisista ja suosituksista tarkistamalla ne paikallisesta kansanterveysosastosta.