Mitä koronaviruksen vasta-ainetesti todellisuudessa kertoo sinulle?

Opittavaa on niin paljon.

Wladimir Bulgar / Tiedekuvakirjasto / Getty Images

Nyt kun Yhdysvalloissa on muutama kuukausi uuteen koronaviruksen puhkeamiseen, kuulemme yhä enemmän COVID-19-vasta-ainetesteistä. Mutta tämä testi ei välttämättä anna meille sellaista tietoa, josta olemme niin epätoivoisia.

Ovatko nämä vasta-ainetestit (kutsutaan myös serologisiksi testeiksi) FDA: n hyväksymiksi? Kenen pitäisi ja mitä ei pitäisi hankkia? Kuinka tarkkoja nämä testit todella ovat? Ja onko vasta-ainetestien saatavuus helpompaa palata normaaliksi? Valitettavasti vasta-aineista, immuniteetista ja itse kokeista on hyvin vähän varmuutta.

Mitä vasta-aineet todella tekevät?

Olet todennäköisesti perehtynyt vasta-aineiden peruskäsitteeseen (ehkä sen täydellisen jakson kautta Maaginen koulubussi). Mutta vain tarkistettavaksi, nämä ovat Y-muotoisia proteiineja, joita kehosi tuottaa vastauksena antigeeniin, joka on patogeeni, allergeeni tai muu aine, jonka kehosi kokee uhkana. Sitten vasta-aineet käynnistävät sarjan biologisia prosesseja, joihin liittyy muita immuunijärjestelmän osia ja jotka puhdistavat antigeenin kehostasi ja joissain tapauksissa tarjoavat suojaa sitä vastaan, jos kohtaat sen uudelleen.

Mutta kuten useimmissa biologisissa prosesseissa, todellisuus on monimutkaisempi kuin tuo perustarina - ei varjoa Ms Frizzlelle. Ensinnäkin, sinulla on erityyppisiä vasta-aineita, kuten immunoglobuliini G (IgG), immunoglobuliini M (IgM) ja immunoglobuliini E (IgE), Ph.D. Kamran Kadkhoda, Clevelandin immunopatologialaboratorion pääkampuksen lääketieteellinen johtaja. Klinikka, kertoo itselleen. Nämä vasta-aineet esiintyvät eri aikoina infektion aikana, niitä esiintyy kehon eri osissa ja ne voivat tehdä hyvin erilaisia ​​töitä.

Esimerkiksi IgE on vasta-aine, jonka yleensä yhdistämme allergisiin vasteisiin virusten tai bakteerien sijaan, ja IgA: ta löytyy limakalvokudoksesta, kuten hengityselimestä ja maha-suolikanavasta. Ja vaikka IgM on tärkein vasta-aine, joka on vastuussa patogeenin poistamisesta kehosta, IgG on se, joka yleensä hoitaa immuniteetin tulevilta infektioilta. (Hauska tosiasia: IgG voi myös kulkea istukan läpi ja on vastuussa passiivisen immuniteetin antamisesta joillekin taudinaiheuttajille kehittyvälle sikiölle.)

Myös tapa, jolla nämä vasta-aineet tarjoavat suojaa, eroaa. "Joskus ne yksinkertaisesti neutraloivat taudinaiheuttajan vain sitoutumalla siihen, jotta se ei sitoutuisi soluihimme", tohtori Kadkhoda sanoo. Tai ne saattavat laukaista muita immuunijärjestelmän reaktioita, jotka auttavat kehoa eliminoimaan taudinaiheuttajan. Valitettavasti ne eivät kuitenkaan aina tarjoa toivottua pitkäaikaista koskemattomuutta.

Koronavirus-vasta-ainetestien tila Yhdysvalloissa on hieman sotkuinen.

Tällä hetkellä monet yksityiset, osavaltioiden ja yliopistojen laboratoriot työskentelevät omien vasta-ainetestien parissa, jotka etsivät vasta-aineita verestäsi. Mutta vain harvoille näistä testeistä on saatu FDA: n lupa hätäkäyttövaltuutuksen (EUA) nojalla, mikä edellyttää uudelleentarkastelua.

Tällaiset testit ovat FDA: n pikemminkin "hyväksymiä" kuin "hyväksymiä", mikä on tärkeä ero, joka johtuu vahingon mahdollisuudesta, SELF selitti aiemmin. Koska vasta-ainetestien käyttöönotto on äärimmäisen tärkeää ja kiireellistä maassa, FDA hyväksyi nämä testit saadakseen ne yleisölle nopeammin kuin ne tekisivät kiireellisissä olosuhteissa. Jos testi on käytettävissä, mutta se ei ole läpäissyt valtuutusprosessia, yrityksen on ilmoitettava sinulle, että FDA ei ole tarkistanut testiä.

Mutta on huomattavia puutteita myös FDA: n hyväksymissä testeissä. Asiantuntijat ovat jo ilmaisseet huolensa näiden testien tarkkuudesta selkeästi, mikä saa FDA: n tarkistamaan myöhemmin lupapolitiikkaansa. Erityisesti suuri joukko tutkijoita testasi äskettäin 12 vasta-ainetestiä ja havaitsi, että monilla oli jonkin verran korkeita vääriä positiivisia tuloksia (mikä tarkoittaa, että sinulla ei ole vasta-aineita, mutta testitulosten mukaan sinulla on). Yksi testi antoi vääriä positiivisia tuloksia 15 prosentissa tapauksista ja kaksi muuta antoi väärän positiivisen tuloksen 10 prosentissa tapauksista, ja yksi tutkimuksen tekijöistä kertoi CNN: n olevan "todella kauhea".

Nämä hinnat vaikeuttavat sen selvittämistä, onko se, mitä näemme suuressa mittakaavassa ja erikseen, todella. Joten, jos päätät saada vasta-ainetestin, on tärkeää käydä perusteellinen keskustelu terveydenhuollon tarjoajan kanssa siitä, mitä testitulokset saattavat tarkoittaa tai eivät, eikä välttämättä muuta käyttäytymistäsi testitulosten perusteella.

Mitä COVID-19-vasta-ainetestit voivat kertoa sinulle?

He voivat todennäköisesti kertoa sinulle, onko sinulla ollut uusi koronavirus.

Vasta-ainetesti voi suurimmaksi osaksi kertoa sinulle kohtuullisella varmuudella, onko sinulla ollut virus. Tarkemmin sanottuna testi etsii IgG: n läsnäoloa, joka ilmenee myöhemmin tai infektion jälkeen, toisin kuin IgM, joka esiintyy aiemmin infektiossa. Vaikka IgM: n läsnäolo saattaa kertoa sinulle, onko jollakin tällä hetkellä infektio, IgG: n läsnäolo kertoo todennäköisemmin, että hänellä on ollut infektio aiemmin.

"Jos testi on negatiivinen, se on todennäköisesti hyödyllistä", MD, Judith Currier, UCLA: n tartuntatautien osaston päällikkö, kertoo itselleen, koska se vahvistaa tarvetta jatkaa suojatoimenpiteiden käyttöä itsesi turvaamiseksi, etenkin jos olet joku, joka olettaa, että heillä on jo ollut se. Mutta on erittäin tärkeää muistaa mahdollisuus väärään positiiviseen tai negatiiviseen - ja että riippumatta tuloksestasi, sinun tulisi silti pitää kiinni sosiaalisesta etäisyydestä, käsinpesusta ja naamioiden käyttämisestä.

He eivät välttämättä kerro sinulle, oletko yli-infektiosi.

COVID-19: n tapauksessa tähän mennessä tehty tutkimus ei ole täysin naulannut havaittavien vasta-ainevasteiden tarkkaa ajoitusta. Yleisesti ottaen tohtori Kadkhoda sanoo, että IgM on havaittavissa viikon tai kahden kuluessa oireiden alkamisen jälkeen, jolloin joku yleensä tietää, onko heillä vakavampia oireita. Ja IgG on havaittavissa 14-21 päivän kuluttua oireiden alkamisesta, jolloin jollakin voi vielä olla oireita. Tämä tarkoittaa, että "pelkkä IgG: n läsnäolo ei välttämättä tarkoita sitä, etteivät ne ole tarttuvia tai sairaita", tohtori Kadkhoda sanoo. Mutta jos esimerkiksi olet testannut positiivisen IgG-vasta-aineiden suhteen kuukauden tai enemmän infektion jälkeen eikä sinulla enää ole oireita, se viittaa siihen, että sinulla todennäköisesti on ollut COVID-19 aiemmin.

He eivät voi kertoa sinulle, oletko immuuni koskaan saamaan sitä uudelleen.

Selvyyden vuoksi jotkut asiantuntijat ajattelevat, että COVID-19: n saaminen antaa sinulle vasta-aineita, jotka tarjoavat jonkin verran suojaustaso sen saamiseksi uudelleen. Mutta ei ole vielä tutkimusta, joka osoittaisi, että sen saaminen kerran suojaa koskaan saada se uudelleen, Judith Currier, M.D., UCLA: n tartuntatautien osaston päällikkö, kertoo itselleen. "Emme vielä tiedä, että vasta-aineiden käyttö SARS-CoV-2: lla suojaa sinua", hän sanoo ja CDC on samaa mieltä.

Lisäksi, vaikka vasta-aineet olisivatkin osoittaneet, että sinulla on immuniteetti, emme tiedä kuinka kauan suojaus kestää. Kun tarkastellaan aikaisempien koronavirusten tietoja, mukaan lukien SARS-taudinpurkaukset vuosina 2002–2003 ja pienet koronavirukset, jotka leviävät läpi joka vuosi, tohtori Kadkhoda sanoo, että saamamme suoja ei välttämättä kestä kovin kauan. Jotkut tutkimukset viittaavat siihen, että se voi kestää vain vuoden tai kaksi.

Vaikka tämä olisi silti hyödyllistä suojaa saadakseen ja tärkeää tietoa - etenkin pandemian keskellä - mahdollisuus saada vääriä positiivisia tietoja ja se, että tätä oletusta ei ole vielä vahvistettu tässä erityisessä taudinpurkauksessa, saa asiantuntijat (ja WHO) on varovainen luottaessaan vasta-ainetesteihin immuniteetin merkkinä, jopa lyhyellä aikavälillä.

"Ajatus siitä, että [vasta-aineiden saaminen on] lippu tai passi tai että sinulla on kilpi - se tekee minut hermostuneeksi", tohtori Currier sanoo, koska se tarkoittaa, että nämä ihmiset eivät todennäköisesti noudata varotoimia riskin pienentämiseksi. tartunnalle. Kuten aina, paras paikka saada erityisiä suosituksia ainutlaatuisesta tapauksestasi on oma lääkäri.

He eivät voi kertoa sinulle mitään henkilökohtaisesta uudelleeninfektioriskistä.

Vaikka joidenkin asiantuntijoiden mukaan sinulla on todennäköisesti rajoitettu suoja, jos olet toipunut viruksesta, se ei tarkoita, että sinun pitäisi kävellä kuin olisit täysin turvassa.

Tämä johtuu osittain siitä, että immuniteetin todellinen mahdollisuus ei ole vielä ratkaiseva. Mutta se johtuu myös siitä, että on mahdollista, että eri ihmiset kehittävät erilaisen suojaustason useiden eri tekijöiden perusteella, joita ei ole vielä kiusattu. Esimerkiksi viimeaikaisen esipainatuksen tulokset, joissa tarkasteltiin tietoja 175 toipuneesta potilaasta Kiinassa, osoittivat, että vanhemmilla ihmisillä oli huomattavasti korkeammat IgG-vasta-ainepitoisuudet plasmassa. Toisaalta muutamilla tutkimuksen ihmisillä oli niin vähän vasta-aineita, että tutkimuksessa käytetty testi ei voinut noutaa niitä. Kaiken kaikkiaan noin 30 prosentilla tutkimuksessa olevista ihmisistä kehittyi vasta-aineita hyvin matalalla tasolla. Mitä tämä todella tarkoittaa koskemattomuudellemme, on vielä nähtävissä.

He eivät voi kertoa, oletko edelleen tarttuva.

Immuniteettia koskevien oletusten lisäksi on myös sisäänrakennettu oletus, että IgG-vasta-aineiden saaminen tarkoittaa, että et enää irtoa virusta ja että et ole enää tarttuva. Vaikka tämä saattaa olla totta joillekin sairauksille, tohtori Kadkhoda sanoo, että tämän IgG-vasteen ajoitus - kun potilailla saattaa vielä olla oireita - viittaa siihen, että uusi koronavirus ei aina ole näin. Sen sijaan hän sanoo, että meidän tulisi jatkaa CDC: n suosittelemaa menettelyä, johon liittyy nenänielupyyhkeitä, jotka etsivät viruksen RNA: ta sen selvittämiseksi, onko joku edelleen tarttuvaa tartunnan jälkeen.

Ne voivat antaa meille paremman käsityksen siitä, kuinka laaja taudinpurkaus oli ja on.

Yksi asia, josta vasta-ainetestit ovat todella hyödyllisiä, on se, että riittävän tarkasti ne antavat meille paremman kuvan taudin leviämisestä.

Tiedämme, että viruksella on pitkä inkubointijakso, mikä tarkoittaa, että voi kestää jopa 14 päivää ennen kuin infektion saaneella henkilöllä todella on oireita. Mutta vaikka joku ei olisikaan sairas tai vaikka hänellä ei koskaan olisi oireita, hänellä voi silti olla virus ja levittää sitä muille ihmisille. Joku, jolla ei ollut oireita tai joilla oli vain lieviä oireita, ei ehkä koskaan saa itse COVID-19-testiä tai koskaan huomaa, että hänellä oli infektio, ja siksi arviomme viruksen esiintyvyydestä olisivat menettäneet ne.

Joten vasta-ainetestien avulla voimme nähdä, kuka on todellisuudessa altistunut virukselle riippumatta siitä, kuinka vakava heidän sairautensa oli vai saivatko he koskaan COVID-19-testin tartunnan aikana.

He eivät voi kertoa meille, onko aika avata kaupunki uudelleen.

Varhaisessa vaiheessa poliitikot pitivät paljon tärkeänä vasta-ainetestien varhaisen saatavuuden saamista. Mutta ne eivät todellakaan ole ainoa avain yhteiskunnan "avaamiseen" ja ihmisten turvalliseen lähettämiseen takaisin töihin, tohtori Kadkhoda sanoo. Nyt strategia on kehittynyt.

Esimerkiksi New Yorkissa riittävien vasta-ainetestien saaminen väestölle oli vasta ensimmäinen askel määritettäessä, kuinka laajalle levinnyt taudinpurkaus oli. Ja nyt kun kaupunki pyrkii avaamaan vähitellen uudelleen, kuvernööri Andrew Cuomo asetti kriteerit, jotka jokaisen läänin on täytettävä, mukaan lukien esimerkiksi kontaktien jäljittäminen ja käynnistäminen, varmistaen, että sairaaloilla on riittävästi ylivuotokapasiteettia ja jatkuvasti nähdään uusien infektioiden vähäinen määrä, ja varmistamalla, että terveydenhuollon työntekijöillä on tarpeeksi suuri henkilösuojain.

Ainoa tapa tietää varmasti, antaako COVID-19 kerran sinulle suojan, on pitkäaikainen tutkimus, mukaan lukien rokotetutkimukset.

Viime kädessä ainoa tapa todella tietää, tarjoaako vasta-aineet uudelle koronavirukselle järjestelmässäsi immuniteettia, on tarkastella pitkäaikaisia ​​tutkimuksia. Tähän sisältyy epidemiologiset tutkimukset reaalimaailman potilaista, jotka ovat parantuneet nähdäkseen, voidaanko he kuukausia myöhemmin infektoida uudelleen. Tällaisissa tutkimuksissa tiedot muista maista, jotka käsittelivät pandemiaa ennen Yhdysvaltoja, ovat erittäin hyödyllisiä. Ja tohtori Kadkhoda sanoo, että se sisältää myös pitkäaikaisia ​​rokotekokeita, jotka ovat parhaillaan käynnissä, SELF selitti aiemmin.

Yhdessä nämä tutkimukset kertovat meille, onko uudelleeninfektio mahdollista vai ei, ja tarvitsemmeko tietyn tason vasta-aineita järjestelmäämme suojellaksemme meitä tehokkaasti.

Kummassakaan tapauksessa meidän ei pidä olettaa, että viruksen saaminen kerran tarkoittaa, että et voi saada sitä uudelleen, molemmat asiantuntijat kertoivat itselleen. Ja meidän ei todellakaan pitäisi käyttää tätä olettamusta "immuniteettipasseille", joita myös WHO ei suosittele.

Joten sinun pitäisi loppua saada vasta-ainetesti?

Viime kädessä, jos tiedät tai epäilet, että sinulla on ollut COVID-19, vasta-ainetestin saamisessa voi olla hyötyä, varsinkin jos haluat lahjoittaa vasta-aineita sisältävää plasmaa etkä saanut positiivista COVID-19-testiä infektiosi.

Mutta suurimmalle osalle väestöä ei pitäisi kiirehtiä vasta-ainetestiä, tohtori Currier sanoo, koska saamasi tulos ei välttämättä kerro meille asioita, jotka todella haluamme tietää - etenkin potentiaalisten mahdollisuuksien suhteen. koskemattomuus. Näitä vastauksia varten meidän on edelleen odotettava.

"Jos olemme oppineet yhden asian tämän pandemian aikana, meidän on oltava selvillä siitä, mitä emme tiedä", Dr. Currier sanoo. "Meidän on tunnustettava, mitä emme tiedä, koska opimme uusia asioita päivittäin."