Voisiko koronavirus olla ilmassa?

Ja mitä se edes tarkoittaa?

Jose A.Bernat Bacete / Getty Images

Yksi monista pandemiaa koskevista kysymyksistämme on, onko koronavirus ilmassa vai ei, mikä tarkoittaa, että se voi levitä pienien, aerosoloitujen hiukkasten kautta.

Huolenaihe on, että jos se pystyy, nykyiset turvatoimiin liittyvät toimet eivät välttämättä riitä. Tai että viruksella on valta levitä paljon yli rajojen, joiden uskomme tällä hetkellä pystyvän, ja aiheuttaa paljon enemmän tuhoja. Toistaiseksi asiantuntijoiden mielestä virus leviää pääasiassa pisaroiden kautta - mutta myös ilmassa tarttuminen voi olla mahdollista. Tässä mitä tämä ero todella tarkoittaa ja miksi sillä on merkitystä terveydenhuollon ammattilaisille ja suurelle yleisölle.

Mitä eroa on pisaroiden ja ilmassa tapahtuvan leviämisen välillä?

Viruksella voi olla leviämistapoja kahdella tavalla: pisaroiden tai pienempien aerosolipartikkeleiden välityksellä, kertoo Cleveland Clinicin pulmonologi MD Joseph Khabbaza. "Hengitystieemme on vuorattu pinnoilla, joissa on nestettä", hän sanoo, ja aina kun yskät, aivastat tai hengität ulos, voit mahdollisesti vapauttaa nuo nestepartikkelit ympäröivään maailmaan. Jos olet saanut virustartunnan, vapauttamasi pisarat voivat sisältää osan viruksesta.

Pisarat ovat suurikokoisia hiukkasia, jotka yleensä vain putoavat maahan tai muille pinnoille vapautuessaan kehosta. Siellä ihmiset koskettavat noita pintoja - oven nupit, hissipainikkeet, keittiötiskit - käsillä ja koskettavat sitten silmiään, nenäänsä tai suustaan. Jos olet läheisessä yhteydessä jonkun kanssa, mikä näyttää olevan tärkein tapa koronaviruksen leviämisessä, nämä pisarat voivat laskeutua suoraan silmiin, nenään tai suuhun, tai voit jopa hengittää niitä sisään. Sieltä riippuen määrästä viruksesta, jonka kanssa olet ollut tekemisissä ja miten oman kehosi puolustus toimii, saatat saada tartunnan.

Mutta aerosoloidut hiukkaset ovat pienempiä ja voivat viipyä ilmassa, missä muut ihmiset voivat hengittää niitä sen sijaan, että putoaisivat välittömästi maahan. Aerosoleilla välittyviä sairauksia kutsutaan "ilmassa", ja ne voivat olla erityisen vaarallisia, koska "ne voivat kellua avaruudessa, vaikka tartunnan saanutta henkilöä ei olisikaan", tohtori Khabbaza sanoo. Tuhkarokko ja tuberkuloosi leviävät ilmassa, mikä tekee niistä erityisen tarttuvia ja pelottavia. Tuhkarokko voi elää ilmassa, jossa tartunnan saanut henkilö aivastaa tai yskää jopa kaksi tuntia CDC: n mukaan.

Joten ajatus koronaviruksesta leviää aerosoloitujen hiukkasten kautta on hieman kauhistuttava.

Onko mahdollista, että koronavirus kulkeutuu ilmassa?

Asiantuntijoiden mielestä koronavirus leviää edelleen valtaosassa tapauksia pääasiassa pisaroiden kautta. Mutta se ei tarkoita, ettei se voi myös leviää aerosoloitujen hiukkasten kautta oikeissa olosuhteissa, tohtori Khabbaza sanoo.

Koska aerosolipisarat ovat pienempiä, ne sisältävät vähemmän viruksia. Joten tartunnan saamiseksi ilmassa, sinun on oltava läheisyydessä jonkun kanssa jonkin aikaa, vähintään 10-15 minuuttia, tohtori Khabazza sanoo. Asiantuntijoiden mielestä tämä on yksi syy siihen, miksi tartunnan saaminen perheenjäsenten, kämppäkavereiden ja kuoron jäsenten keskuudessa sekä läheisessä asumisolosuhteissa (kuten hoitokodeissa) on niin yleistä: Et vain todennäköisesti poimi virusta sisältäviä pisaroita tartunnan saaneista henkilölle näissä tilanteissa, mutta pitkäaikainen läheisyys läheisyydessä jonkun toisen kanssa tekee mahdolliseksi myös lentoliikenteen. Ja kun yritykset ja toimistot alkavat avautua, estäen pisaroita ja viruksen leviäminen ilmassa on todellinen huolenaihe.

Terveydenhuollon ammattilaiset ovat jo valmistautuneet ja suojaavat ilmassa tapahtuvalta leviämiseltä tarvittaessa, tohtori Khabbaza sanoo. Itse asiassa tämä on yksi syy siihen, miksi ne arvokkaat N95-naamiot ovat niin tärkeitä lääketieteellisten toimenpiteiden aikana, jotka vaativat pitkää aikaa potilaan kanssa tai joissa potilas saattaa karkottaa aerosoloituja hiukkasia, kuten silloin, kun niitä intuboidaan.

Ehkä olet nähnyt otsikoita viruksen RNA-hiukkasten löytämisestä ilmassa sairaalahuoneissa ja jopa ulosteissa. Mutta näiden hiukkasten löytäminen ei ole sama asia kuin elävän, tarttuvan viruksen löytäminen. Ja vain siksi, että joku, jolla on virus, karkottaa aerosoloituja hiukkasia, ei tarkoita, että nämä hiukkaset voivat todella tartuttaa sinut. Emme tiedä, kuinka hyvin virus voi edes selviytyä näissä hiukkasissa: Voiko se selviytyä tarpeeksi kauan tai riittävästi, jotta se olisi todella tarttuvaa, kun seuraava henkilö tulee kävelemään? (Ulosteiden kohdalla näyttää valitettavasti kyllä.)

Sairaalassa, jossa haavoittuvia ihmisiä on usein lähellä, on helppo ymmärtää, miksi ylimääräisten varotoimien toteuttaminen on järkevää ilman lopullisia vastauksia näihin kysymyksiin. Ja kun kaupungit avaavat toimistoja ja ravintoloita, joissa ihmiset kokoontuvat suljettuihin tiloihin pitkiä aikoja, se tarkoittaa, että suuren yleisön on oltava tietoinen riskeistään ja myös toteutettava asianmukaiset varotoimet.

Joten mitä tämä tarkoittaa, kun jotkut yritykset avautuvat?

Kaikissa julkisissa paikoissa on edelleen tärkeää säilyttää sosiaalinen etäisyys, käsien hygienia ja naamioiden käyttö mahdollisimman paljon. Pelkästään näiden käytäntöjen toteuttamisen pitäisi tehdä paljon ihmisten turvallisuuden varmistamiseksi, leviääkö virus pisaroiden tai aerosoloitujen hiukkasten kautta.

Käytännössä tämä vaatii tietoista ponnisteluja, jotta yritykset ja asiakkaat todella saavuttaisivat. Esimerkiksi sosiaalinen etäisyys voi edellyttää, että yritykset sallivat kerrallaan vain tietyn määrän ihmisiä kerralla, jotta ihmisten välisen riittävän tilan pitäminen olisi helpompaa. He saattavat joutua tarjoamaan myös käsinpuhdistusaineita tai käsienpesupisteitä asiakkaille ja työntekijöille.

On myös syytä ajatella, että ilmavirta tällaisessa suljetussa tilassa voisi olla tekijä ilmassa tapahtuvassa viruksen leviämisessä. Esimerkiksi viime kuussa julkaistussa CDC-tutkimuksessa tutkijat tutkivat, kuinka ilmastoidusta polttoaineesta peräisin olevan ravintolan ilmavirta Kiinassa olisi voinut levittää viruksen useille alueen ihmisille, vaikka he istuivatkin suhteellisen kaukana toisistaan.

83 asiakkaasta, jotka söivät lounasta ravintolan kolmannessa kerroksessa yhtenä päivänä tammikuussa, 10 kehitti COVID-19: n. Tutkijat päättelivät, että kaikkien ihmisten istuessa sinä päivänä suunnitelman perusteella todennäköisin taudinpurkauksen syy oli tavanomainen pisarareitti. Mutta viruksen leviämistä tässä erityisessä taudinpurkauksessa "ei voida selittää pelkästään pisaroiden välityksellä", kirjoittajat kirjoittavat. Siksi he ehdottavat, että myös aerosoloiduilla hiukkasilla olisi voinut olla oma osuutensa, kenties lähetettynä pöydältä toiselle ilmastointilaitteen virtauksen ansiosta. Mutta sillä ei ole mitään järkeä, he myöntävät, koska on vaikea tietää, kuljettiinko tarpeeksi virusta noilla suuremmilla etäisyyksillä tartuttaakseen jonkun. Myös ilmastointilaitteen näytteet eivät poimineet mitään koronaviruksen RNA: ta.

Silti kun otetaan huomioon, että ilmassa kulkeutuminen on todennäköisintä, kun vietät pitkäaikaisen ajan pienissä, ruuhkaisissa tiloissa (kuten esimerkiksi lonkkabaari Manhattanin Lower East Side -alueella), on tärkeää muistaa, että sosiaalinen etäisyys ja käsien hygieniatoimenpiteet ovat edelleen uskomattoman tärkeitä ylläpitää. Tämä on myös yksi syy, miksi NYC: n virkamiehet ovat alkaneet tutkia ulkoilmaruokailumahdollisuuksien laajentamista joillekin ravintoloille, joissa ilmassa kulkeutumisen riski on pienempi, koska tilaa ei ole suljettu.

Nämä ja muut toimenpiteet ovat osa FDA: n parhaita käytäntöjä nykyisen pandemian aikana toimiville ravintoloille ja vähittäiskaupoille. Tällä viikolla CDC julkaisi myös omat ohjeet ravintoloille, jotka saattavat nyt avata uudelleen, ja ne sisältävät suosituksia siitä, miten ja milloin puhdistaa eri pinnat, sekä käyttäytymiskäytännöt, jotka on säilytettävä, kuten sosiaalinen etäisyys.

Paras tapa suojautua koronavirukselta on jatkaa kaikkien jo tiedämiesi asioiden tekemistä.

Koska koronavirus voi lentää ilmassa, on ymmärrettävää, että tämä saa sinut miettimään, mitä muuta sinun pitäisi tehdä itsesi suojaamiseksi. Mutta totuus on, että asiantuntijat ajattelevat edelleen, että pääasiallinen tapa leviää pisaroilla.

Ja jos ilmassa kulkeutuminen todella olisi merkittävä tapa levitä, kuolemantapauksemme olisivat jo paljon, paljon suuremmat, tohtori Khabbaza sanoo. "Jos julkisissa tiloissa ja sairaaloissa olisi aktiivisesti tarttuvien virusten pilviä, näemme paljon enemmän leviämistä", hän selittää. "Joten se on myös jotain, joka on rauhoittava - se käyttäytyy kuten muut hengitystie virukset."

Ilmassa kulkeutumisen riski kasvaa kuitenkin, kun vietät enemmän aikaa suljetuissa tiloissa muiden ihmisten kanssa. Joten, kun yritykset ja toimistot alkavat avautua uudelleen, on tärkeää olla antamatta vartijamme alas. Viime kädessä paras tapa suojautua sekä pisaroiden että ilmassa tapahtuvalta viruksen leviämiseltä - ja välttää sen tietämätön leviäminen - on silti tehdä kaikki asiat, jotka sinun on käsketty: pese kätesi usein, pysy sosiaalisesti etäisenä ja käytä naamiota (varsinkin julkisissa tilanteissa, joissa et voi taata, että pystyt pysymään riittävän kaukana muista). "Kaikkien näiden toimenpiteiden avulla on pidettävä mahdollisimman pieni riski siitä, että ohitat sen tai saat sen keneltä tahansa", tohtori Khabazza sanoo, joko tavallisten pisaroiden tai kyllä, ilmassa tapahtuvan lähetyksen kautta.

Päivitys 26.5.2020: Tätä tarinaa muokattiin julkaisun jälkeen selkeyden vuoksi.