Tuntuuko kukaan muu, että harrastat online-datereita omilla kuvillasi?

Olen edelleen minä ... eikö?

Andrea Pippins / Adobe Stock

Kauan ennen kuin olimme koskaan karanteenissa, minulla oli epäilevä epäily siitä, että voisin pilkkoa verkkopelejäni. Vaikka olen aina käyttänyt kuvia, jotka ovat ajankohtaisia ​​ja epäilemättä minua, tiedän, että eräänä päivänä rokkareiden vaaleat keinotekoiset lokit ja seuraavana kiharaiset pidikkeet. Kehoni muuttuu vuodenajan mukaan (kuten kaunis vaahterapuu), ja ihoni tekee mitä haluaa. Mikään tämä ei vaikuta ulkonäköni tarpeeksi, jotta voisin näyttää aivan erilaiselta ihmiseltä. Mutta se muistuttaa silti minua siitä, kuinka Internet-peikot syyttävät meikkitaiteilijoita "ihmisten huijaamisesta" muotoiluharjoilla ja korostuskynällä. Minulla on vähän häpeää siitä, että tunnen itseni parhaimmaksi vain pienellä avulla.

Sen jälkeen kun koronaviruspandemia laskeutui, olen hieman rentouttanut epärealistisia kauneusstandardejani. Olen FaceTime ystävien kanssa ensimmäinen asia aamulla huolimatta liikaa silmäpiireistäni. Olen huomannut, että huokoseni ovat onnellisempia ilman perustuskerroksia ja hiukseni kukoistavat DIY-suojatyylissä ja isoäitini turbaanien alla. Silti joskus, kun näen välähdyksiä itsestäni peilistä, olen vakuuttuneempi kuin koskaan, että voisin kalastaa kaikkia, jotka ovat koskaan tavanneet minua IRL: ssä.

Kyllä, tiedän, että catfishing-ilmiö esiintyy suurelta osin online-treffeissä ja kuvaa tilannetta, jossa joku käyttää väärennettyä kuvaa näyttääkseen tavanomaisen houkuttelevammalta. Ja kyllä, tiedän, että useimmat ihmiset ovat kotona näyttämällä hieman röyhellisemmiltä kuin tavallisesti, aivan kuten minä. Mutta vaikka turvaan vain paljain kasvoin pitääkseen minut seurassa, olen tullut toteen, että en ole kovin rakastunut omaan ulkonäköön.

Kun kartoitan polkuni kohti itsensä hyväksymistä, sitä leimaa paljon kokeiluja. Oli kahdeksannen luokan tanssivalmistelu, kun mukava nainen Cliniquen tiskillä opetti minulle silmälasien levittämistä "näyttämään hereillä". Oli päätös suoristaa hiukseni, sitten ei suoristaa niitä, sitten suoristaa eikä suoristaa niitä uudelleen (ja lukemattomat punokset, kudokset, peruukit ja käänteet, jotka ovat tapahtuneet välillä). Kauneusmatkani on ollut hauska, luova ja laaja (ja myös kallis) - konkreettinen ilmaisu persoonallisuudelleni ja arvoilleni. Mutta nyt olen äkillisessä ja surrealistisessa vaiheessa hyvin löyhillä kauneusstandardeilla. Se sai minut tajuamaan, että olen pelannut ulkonäölläni niin kauan, että unohdin rauhan todellisten kasvojeni kanssa.

Kaikessa kynsinnässä, tasoittamisessa, vetämisessä ja kiertämisessä olen kompensoinut ulkonäköäni. Se ei ole sama asia kuin hyväksyminen. Lasken kaikkia tapoja, joita olen aina toivonut, että voisin näyttää erilaiselta: vähemmän tummia pisteitä, vähemmän kuoppia nenän ympärillä, symmetriset kulmakarvat, pehmeämmät naurulinjat ja vähemmän kasvojen hiukset. Voisin jatkaa, mutta luulen, että ymmärrät asian.

Jotta et ajattelisi, että tämä monni-asia on metafora, ihmettelen - pyyhkäisemällä elämäni pois karkealla kylpytakillani - jos olen itse asiassa monni online-dating nyt. Yksi houkuttelevimmista asioista online-treffeissä on, että voit tehdä sen sohvalla. Mutta se, joka oli kerran käynnissä oleva vitsi-pandemia (houkuttelee päivämääriä salaa siistittyihin kynsini), tuntuu nyt melkein epärehelliseltä, kun otetaan huomioon kuinka erilainen näytän ilman kaikkia tavanomaisia ​​ekstrojani. Asia on, kun miettinyt sitä, tiedän, että todellinen kysymys ei ole, olenko monni verkossa vai pyyhkäisemällä sovelluksia. Todellinen kysymys on: Kuka tarvitsee lisäpaineita yrittäessään näyttää heidän dating-profiilikuviltaan juuri nyt? Aivan kuten odotukset siitä, että karanteenin aikana minun pitäisi pitää Marie Kondo kaapit, oppia kieli, aloittaa neulominen tai lukea lisää kirjoja, se ei vain ole realistista. Minun ei tarvitse ilmestyä kenellekään muuksi kuin minä. Ihannetapauksessa rakkauteni sisältäisi tummien jälkien ja voimistamattoman huuleni juhlinnan. Mutta lähtötilanteessa on kyse oman mukavuuteni asettamisesta etusijalle niin paljon kuin pystyn juuri nyt.

Rehellisesti sanottuna edes energian tutkiminen kasvoni on merkki suhteellisen rauhallisesta päivästä.Viime kuukaudet ovat olleet melkein jatkuva huonojen uutisten, surun ja ahdistuksen paraati, joka on täynnä hetkiä, jolloin putoan sänkyyn hyvin vähän tietäen, että olin kerran henkilö, joka pukeutui, käytti todellisia mekkoja, nojasi tankoja vasten , heitti (joskus ostetut) hiuksensa ja nauroi ihmisten kanssa, jotka hän piti houkuttelevana. Joten kyllä, tuntuu siltä, ​​että joudun ehkä soittamaan MTV: hin Monni miehistöni itsessäni on bummeri, mutta outolla tavalla se on myös lohdullinen muistutus vapaamielisemmästä ajasta.

Tällä esseellä ei ole siistiä loppua. Joskus pidän itsestäni; muina aikoina en. Viime kädessä voin hoitaa itseni näyttämään ”itseltäni” milloin tahansa. Joten jos olet kuin minä ja luulet kalastavasi ihmisiä treffisovelluksissa, et ole yksin. Mutta jos se aiheuttaa sinulle suurta ahdistusta, minulla on ehdotus: Kun kaikki on virrassa, voi olla hyödyllistä muistuttaa itsellesi, että voit silti tuntea sinä. Yritä tehdä jotain pientä ja hallittavaa tavoitetta ajatellen. Jos suihku, jotkut leikkeet tai suosikkipuvusi voivat palvella tätä tarkoitusta, kannattaa ehdottomasti kokeilla.