Boulangeries on yhdysvaltalainen Expat Pariisissa lohdutuslähteeni juuri nyt

Boulangeriesin edut ja haitat ovat "välttämättömiä"

Eskay Lim / EyeEm / Getty Images

Kun aloin seurustella ranskalaisen aviomieheni kanssa yli vuosikymmen sitten, teimme innokkaasti suunnitelman lopulta lähteä New Yorkista ja perustaa elämä Ranskassa. Opiskelin ranskan kielellä yliopistossa ja olin jo asunut Ranskan pääkaupungissa yli vuoden opiskelijana ja englanninopettajana, joten ajattelin tietävän mitä odottaa. Mutta tosiasiallisesti muuttuani Pariisiin neljä vuotta sitten, opin pian, että muuttaminen ulkomaille täysimittaisena aikuisena ulkomaalaisena - ilman työtä, omia ystäviä tai suunnitelmia palata Yhdysvaltoihin - oli paljon vaikeampi kuin minä kuvitellut.

Löysin vähitellen työtä freelance-etäkirjailijana ammatillisten kontaktien kautta Yhdysvalloissa. En koskaan lopeta amerikkalaisten rakkaani puuttumista, mutta olen (hyvin) alkanut hitaasti ystävystyä Ranskassa ja perustanut kodin, jonka pienet yritykset perustavat naapurustoni. Viljelijöiden markkinoiden hedelmäpukkien seurusteleva mies, joka kysyy perheestäni Yhdysvalloissa. Ystävällinen kahvila-palvelin, joka tuntee koirani (ja minä) nimellä. Ujo boulangerie (leipomo) omistaja, joka on seurannut tyttäreni kasvavan vauvasta pikkulapseksi, kun otamme croissanteja joka lauantai.

Sitten koronaviruspandemia osui Ranskaan. Ranskan hallitus määräsi 17. maaliskuuta valtakunnallisen sulkemisen, mukaan lukien ei-välttämättömien yritysten sulkeminen. Olin helpottunut siitä, että boulangeries oli yksi harvoista yrityksistä, joita pidettiin "välttämättöminä" maan elämässä ja joiden sallittiin pysyä avoimina.

Ranskan asukkaat ovat nyt pakollisessa kodin eristämisessä vain muutamia poikkeuksia lukuun ottamatta (kuten lääkärin vastaanotolla), ja heiltä vaaditaan tulostettu todistus joka kerta, kun astumme ulos ovesta, selittäen, miksi olemme ulkona. Muussa tapauksessa meille kohdistuu 135 euron (146 dollarin) sakko, jonka on myöntänyt yksi yli 100 000 kadulle sijoitetusta poliisista. Pariisin normaalisti vilkkaat jalkakäytävät ovat pelottavan hiljaisia; tyhjät bussit zoomaavat hiljaisilla teillä. Mutta ainakin voimme edelleen saada croissanteja ja patonkeja.

Ranska ei tietenkään olisi ranskalainen ilman boulangereita. ”Tarvitset leipää aamiaisella, lounaalla, illallisella ja alkupaloja varten. Tarvitset sitä aina, kun sinulla on juustoa ”, vitsaili ranskalainen ystävä Alex P., joka omistaa bed & breakfastin Lansarguesissa, Ranskassa. Jos boulangeries suljettiin, Alex uskoo ranskalaiset todennäköisesti tyydyttävän Ranskan Picard-pakasteiden pakastetulla leivällä. Toiset ovat saattaneet ryhtyä stressin paistamiseen: Patricia B., läheisen Boulangerien työntekijä, kertoo minulle, että monet ihmiset valmistavat leipää jo tyhjästä kotona. Meidän ei kuitenkaan tarvitse taistella siitä, mitä tekisimme, sillä monet vesiviljelylaitokset ovat valmiita pysymään avoimina kriisin aikana.

Ranskan leipomoiden kansallinen valaliitto arvioi, että jokaista 1800 asukasta kohden on yksi boulangerie-pâtisserie (yhdistetty leipomo ja leivonnaiset). Ainakin tusina on 10 minuutin kävelymatkan päässä huoneistostani. Boulangeries on ollut Ranskassa keskiajalta lähtien, ja leipä on ollut ranskalaisen ruokavalion päätuote ainakin 1700-luvun lopulta lähtien; arviolta 62% ranskalaisista perheistä ostaa sen päivittäin Boulangerie Businesses -liiton mukaan. Tammikuussa presidentti Macron pyysi, että patonki lisätään Yhdistyneiden Kansakuntien koulutus-, tiede- ja kulttuurijärjestön aineettoman kulttuuriperinnön luetteloon.

Lukituksen lopettamisen jälkeen leipomot ilmoittivat saavansa leipää, koska jotkut asiakkaat tilasivat 20 (tai enemmän) patonkia kukin. Vastaukseksi niin sanottuun "valtavaan kysyntään" kaupat, joiden on yleensä lakisääteisesti suljettava yksi päivä viikossa, saivat työministeriöltä luvan olla auki joka päivä.

Ranskan pääministerin läheinen lähde, joka puhui minulle nimettömänä, sanoi ymmärtävänsä, miksi yhdelle amerikkalaiselle saattaa tuntua uteliaiselta, että boulangeriaa pidetään "välttämättömänä maan elämälle", kun supermarketit täyttävät tarpeen perusruokaa varten. Mutta "ranskalaiset eivät edes ajattele kysyä", miksi boulangeries ovat edelleen auki, hän sanoo, koska nämä kaupat ovat niin syvälle juurtuneet ranskalaiseen kulttuuriin. Hän lisäsi, että kaikki pienet elintarvikeyritykset, myös juustokaupat ja viinikaupat, tekivät myös leikkauksen.

Päätös näiden myymälöiden sallimisesta olla avoinna osittain siksi, että joissakin pienissä maaseutukaupungeissa asuvat ihmiset asuvat vain pienten kauppojen lähellä. Useat ranskalaiset ystävät toivat tämän selityksen ja lisäsivät, että Ranskan hallitus voi yrittää säilyttää mahdollisimman monta perinteistä äiti-ja-pop-kauppaa. (Ranskan hallitus sakotti Googlelle 150 miljoonaa euroa eli 167 miljoonaa dollaria viime joulukuussa mainostuskäytännöistä, jotka voivat rangaista pienyrityksiä.)

Se, että boulangeries ovat pysyneet avoimina koronaviruskriisin aikana, ei tarkoita, että se olisi normaalia. Työntekijät kolmesta lähialueellani sijaitsevasta boulangeriesista kertovat minulle, että heidän myymälöissään myynti ja liikenne on supistunut noin puoleen pandemian alkamisen jälkeen. Tätä havaintoa tukevat tiedot: Boulangerie Businesses -liiton 14. huhtikuuta tekemässä boulangery-tutkimuksessa todettiin, että myynti maaliskuun kahden viimeisen viikon aikana oli 61,5% pienempi kuin koronaviruskriisin alkaessa.

Patricia sanoo, että samat vakituiset ostavat leipää, mutta he tulevat harvemmin ja varastavat sen sijaan joka vierailulla. Olivier L., boulangerien omistaja, josta saan viikonloppu-croissanteja, kertoo minulle, että monet hänen asiakkaistaan ​​lähtivät Pariisista maaseudun koteihinsa, joten korvauksena hän on sulkenut myymälänsä klo 14.00 välisenä aikana. ja kuusitoista sen sijaan, että pysyisi auki koko päivän ja vähentäisi valmistamansa ruoan määrää. Toistaiseksi nämä toimenpiteet ovat olleet riittäviä pitämään hänen kolmen työntekijän kauppansa yllä, vaikka myynti laski 50%. Mutta hän pelkää muita seurauksia.

Olivier on hyvin huolissaan sairastumisesta, varsinkin kun COVID-19 -tapausten aalto pyyhkäisi naapurustomme kuukausi sitten. Siihen sisältyivät todennäköisesti mieheni, tyttäreni ja minä, vaikka emme koskaan tiedä, koska Ranskassa ei ole tarpeeksi testejä testattavaksi. Hän on ymmärrettävästi varovainen monista asiakkaista, jotka eivät käytä naamioita tai kosketa pintoja kaupassa, ja käteisen hyväksymisestä. Kun synnytys kuluu ja sää lämpenee, hän kokee, että paikalliset ihmiset ovat yhä löyhempiä sosiaalisesta etäisyydestä ja hygieniatoimenpiteistä. ”Viime lauantaina, lämpimämmän sään aikana, näin paljon ihmisiä kävelemässä kävelyllä kahden tai kolmen hengen ryhmissä, ilman naamioita, shortseissa ja varvastossuissa. Luulisi, että he ovat lomalla ”, Olivier sanoo. Silti hän ei ole koskaan harkinnut myymälänsä sulkemista. "Kun sinulla on tällainen yritys, et kysy itseltäsi, suljetko vai et, koska olet peloissasi", hän lisää.

Nämä muutokset vaikuttavat tietenkin boulangerien työntekijöihin omistajien lisäksi. Toisen läheisen Boulangerien työntekijä Nora kertoo minulle, että hänen työviikkonsa on lyhennetty kuudesta kolmeen päivään. Patrician kaupassa on kaksi työntekijää kolmen sijasta tiskin takana, koska kolmannella on astma ja hän otti (maksettu) sairausloman sairauden välttämiseksi. Onneksi Nora ja Patricia eivät ole liian huolissaan toimeentulosta, jos heidän täytyy ottaa aikaa vapaaksi sairastuessaan koronavirukseen. He hyötyvät jo työntekijöitä suosivasta Ranskan työlaista. Kriisin aikana hallitus on edelleen yksinkertaistanut jo vahvaa työttömyysohjelmaa lomautusten minimoimiseksi. Yritykset voivat nyt hakea työntekijöitä saamaan "osittaisen työttömyyden" eli noin 84 prosenttia nettotuntituntipalkastaan ​​työstämättömistä tunneista. Minimipalkkaisten työntekijöiden osuus on 100% heidän nettopalkastaan, jopa 35 tuntia viikossa. Ranskan hallitus maksaa tällöin yritykselle ainakin osittain korvauksen. Noin joka kolmas työntekijä oli hyödyntänyt ohjelmaa 17. huhtikuuta alkaen. Jokaisella ranskalaisella asukkaalla on myös mahdollisuus saada valtion tukemaa ilmaista terveydenhoitoa, vaikka hän menettäisi työpaikkansa. Huhtikuun puolivälissä ranskalaiset tuomioistuimet pakottivat Amazonin jopa keskeyttämään tarpeettomat toimitukset Ranskassa, koska heillä ei ollut riittävää työntekijöiden suojaa koronavirusta vastaan. Tällaiset edut sisältävät paljon enemmän hallitusta yksityiselämässämme kuin olemme tottuneet Yhdysvalloissa. Mutta tällaiset ohjelmat näyttävät yhä rationaalisemmilta ja inhimillisemmiltä yrittäessään.

Olitpa missä päin maailmaa tahansa, me kaikki käymme läpi saman pelottavan ja ennennäkemättömän hetken. Lajillemme välttämättömät sosiaaliset etäisyystoimenpiteet ovat saaneet meidät tuntemaan itsemme yksinäisemmiksi. Fyysinen etäisyys lähimpien ystävieni ja perheeni kanssa on vahvistanut tätä yksinäisyyttä. Vietän enemmän aikaa kuin koskaan äitini kanssa Skype-palvelussa, kun hänet pakotettiin peruuttamaan aikataulun mukainen matka huhtikuussa tapaamaan 19 kuukauden ikäistä tyttäreni. Emme halua ajatella, kuinka kauan kestää, ennen kuin kansainvälinen matka on jälleen auki, ja voimme suunnitella hänen seuraavan vierailunsa. Tässä kuilussa boulangeries on tuonut minulle mukavuutta. Perheeni odottaa innokkaasti päivittäistä leipää. Lyhyet hetket ihmiskontaktista ja pieni ilo lämpimästä patonkista tuovat johdonmukaisuutta päiväämme ja auttavat muistuttamaan meitä siitä, että maistelemme toivottavasti elämää vielä pandemian päättymisen jälkeen.