Airport Coronavirus -seulonnat eivät ilmeisesti ole olleet niin tehokkaita

Uusi CDC-raportti kertoo kuinka hyvin nämä seulonnat ovat havainneet COVID-19 -tapauksia.

Miguel Navarro / Getty Images

Lentoaseman koronavirusseulonnat eivät ole olleet läheskään yhtä tehokkaita COVID-19-tapausten havaitsemisessa kuin asiantuntijat toivovat, tautien torjunnan ja ehkäisyn keskusten (CDC) 13. marraskuuta tekemän raportin mukaan. Tammikuusta syyskuuhun kestäneiden seulontojen tavoitteena oli löytää matkustajia, joilla oli virus sen perusteella, mistä he olivat tulossa ja mitä tahansa COVID-19-oireita heillä oli. Näiden tapausten havaitseminen ennen kuin COVID-19-potilaat lähtivät eri yhteisöihin, voisi teoriassa vähentää viruksen leviämistä. CDC: n mukaan seulonnat havaitsivat lopulta vain yhden tapauksen 85 000 arvioidusta matkailijasta. Tämän lisäksi nämä seulonnat ovat kalliita ja vaativat myös paljon ihmisen aikaa ja vaivaa, selitetään.

Seulontastrategia alkoi 17. tammikuuta Los Angelesin kansainvälisellä lentokentällä, San Franciscon kansainvälisellä lentokentällä ja New Yorkin John F.Kennedyn kansainvälisellä lentokentällä, selitetään raportissa. Aluksi se rajoittui matkustajiin, jotka saapuivat Wuhanista, Kiinasta, jossa ilmoitettiin ensimmäisistä koronavirustapauksista. Seuraavien kuukausien aikana, kun useammat maat alkoivat kokea COVID-19: n jatkuvaa siirtymistä yhteisössä, seulonta laajeni koskemaan matkustajia, jotka tulevat koko Manner-Kiinasta, Iranista, suuresta osasta Eurooppaa, Iso-Britanniasta, Irlannista ja Brasiliasta. Korkeimmillaan seulonta tapahtui 15 Yhdysvaltain lentokentällä.

Näin seulonta toimi: Ensinnäkin lentokentän virkamiehet lähettivät matkustajat seulontaan, jos he olivat käyneet yhdessä luetelluista maista kahden edellisen viikon aikana. Seuraavaksi seulojat tarkkailivat matkustajia oireiden varalta, ottivat lämpötilansa infrapunalämpömittareilla ja kysyivät, ovatko he kokeneet oireita, kuten kuumetta, hengitysvaikeuksia ja yskää viimeisten 24 tunnin aikana, tai olisiko heillä ollut altistumista koronavirukselle kahden viime viikon aikana. Virkamiehet keräsivät myös matkustajien yhteystiedot.

Jos matkustajalla oli oireita tai altistuminen jollekin COVID-19-potilaalle, hän meni sitten paikan päällä olevien lääkäreiden seurantaan. Mutta silloinkin kaikki matkustajat eivät saaneet testausta. Raportissa todettiin, että tietyissä pandemian kohdissa seulojat ovat saattaneet aliarvioida, kuinka monella matkustajalla saattaa olla virus, mikä olisi voinut vaikuttaa siihen, ketkä ja kuinka monta oireenmukaista matkailijaa suositeltiin testaukseen.

CDC raportoi 17. tammikuuta ja 13. syyskuuta välillä, että seulosi 766044 matkustajaa koronaviruksen varalta. Niistä 298 täytti kansanterveyden jatkoarvioinnin kriteerit, ja 35 sai COVID-19-testejä tämän prosessin kautta. Vain yhdellä - 0,001% - oli positiivinen testitulos. Virkamiehet havaitsivat kuusi muuta COVID-19 -tapausta tämän seulontaprotokollan ulkopuolella lentoyhtiö- ja lentokenttäkumppanimenettelyjen vuoksi ja kahdeksan muuta tapausta Yhdysvaltojen tai muiden maiden ilmoitusten kautta, joiden mukaan matkustajan testi oli positiivinen ennen matkaa.

Viime kädessä CDC päätyi siihen, että seulontastrategia oli tehoton, koska virus voi levitä ennen kuin ihmisellä alkaa esiintyä oireita, joillakin ei ole lainkaan oireita ja esiintyvät oireet ovat epäspesifisiä. Koronavirus ilmenee monin tavoin, joita asiantuntijat tutkivat edelleen, ja jotkut yleisimmistä, kuten kuiva yskä ja kuume, voivat liittyä myös muihin sairauksiin. On muita tekijöitä, jotka ovat saattaneet vaikuttaa tähän alhaiseen havaitsemisasteeseen, kuten COVID-19: n yleinen vähäinen esiintyvyys matkailijoiden keskuudessa joissakin pandemian vaiheissa tai matkustajat, jotka peittävät oireet kuumetta alentavilla lääkkeillä tai yskänlääkkeillä.

Koska seulonnat päättyivät 14. syyskuuta, Yhdysvaltain lentokentät yrittävät sen sijaan estää COVID-19: n leviämisen lähinnä edistämällä koronaviruksen ehkäisymenetelmiä, parantamalla kykyä ohjata selvästi sairaita matkustajia jatkotarkastuksiin ja toteuttamalla yksityiskohtaisempi kansanterveysvaste saapuville matkustajille. Raportissa suositellaan tehokkaan tavan kerätä yhteystietoja matkustajille, jotta kontaktien jäljittäminen olisi helpompaa. Edellytyksenä on ennen lähtöä ja saapumisen jälkeinen testaus sekä "rajoitetun liikkumisen" täytäntöönpano korkean riskin matkan jälkeen.

Koska koronavirustapaukset nousevat taivaalle ympäri maata, on tärkeää muistaa, että emme ole läheskään metsästä tämän pandemian kanssa. Tällä hetkellä suurin asiantuntijoiden huolenaihe on sosiaaliset tapaamiset. Yksi traaginen esimerkki sisältää Mainen häät, jotka ovat tähän mennessä johtaneet 178 koronavirustapaukseen ja seitsemään kuolemaan. Kuolleet ja kolme muuta sairaalaan joutunutta eivät edes osallistuneet kokoukseen. Ja nyt, kun lämpötilat laskevat monilla maan alueilla, asiantuntijat ovat vieläkin huolestuneempia siitä, että sysäys sosiaalisten kokoontumisten järjestämiseen sisätiloissa lisää koronavirustapauksia, sairaalahoitoja ja kuolemia aiemmin näkymättömään määrään.

Meidän kaikkien on tehtävä kaikki, mikä on omalla voimallamme, pysäyttääkseen tämän viruksen leviämisen. Monille meistä se tarkoittaa sitä, että tehdään mahdollisesti sydäntä särkevä päätös olla matkustamatta lomajuhliin tai kokoontumasta perheidemme kanssa. Jopa Anthony Fauci, MD, kansallisen allergia- ja tartuntatautien instituutin johtaja, ohittaa kiitospäivän tyttärensä kanssa tänä vuonna. Mutta jos sinä ovat aiot matkustaa milloin tahansa, noudata näitä vinkkejä varmistaaksesi, että teet sen ehdottomasti turvallisimmalla mahdollisella tavalla. Vastaavasti, jos kokoontut kenenkään talosi ulkopuolella olevan henkilön lomaksi tänä vuonna - mikä lisää automaattisesti kaikkien altistumisriskiä virukselle - lue nämä suositukset riskin pienentämiseksi niin paljon kuin voit.